Pemain sayap Crystal Palace, Wilfried Zaha, telah menjadi pemain Premier League pertama yang tidak berlutut sebelum pertandingan sejak demonstrasi dimulai musim lalu, berdiri selama ritual prapertandingan melawan West Bromwich Albion pada hari Sabtu.

Para pemain dan ofisial telah berlutut sebelum pertandingan sejak protes dimulai setelah kematian George Floyd saat berada dalam tahanan polisi di Minneapolis pada Mei 2020.

“Keputusan saya untuk berdiri saat kick-off telah menjadi pengetahuan publik selama beberapa minggu sekarang,” kata Zaha dalam sebuah pernyataan melalui tim manajemennya, Rocnation. “Tidak ada keputusan yang benar atau salah, tetapi bagi saya pribadi, saya merasa berlutut baru saja menjadi bagian dari rutinitas prapertandingan dan saat ini tidak masalah apakah kami berlutut atau berdiri, beberapa dari kami masih terus menerima pelecehan.

“Saya tahu ada banyak pekerjaan yang dilakukan di belakang layar di Premier League dan otoritas lain untuk membuat perubahan, dan saya sangat menghormatinya, dan semua orang yang terlibat. Saya juga sepenuhnya menghormati rekan satu tim dan pemain di klub lain yang terus mengambil keputusan berlutut.

“Sebagai masyarakat, saya merasa kita harus mendorong pendidikan yang lebih baik di sekolah, dan perusahaan media sosial harus mengambil tindakan lebih tegas terhadap orang-orang yang melecehkan orang lain secara online, bukan hanya pemain sepak bola. Sekarang saya hanya ingin fokus pada sepak bola dan menikmati bermain kembali di lapangan. Saya akan terus berdiri tegak.”

Advertisement

Zaha sebelumnya mengatakan berlutut sebelum setiap pertandingan adalah “merendahkan” dan menyerukan perubahan nyata alih-alih digunakan untuk “kotak centang”.

“Keseluruhan berlutut, mengapa saya harus berlutut untuk Anda untuk menunjukkan bahwa kita penting,” katanya pada podcast On The Judy. “Mengapa saya harus mengenakan Black Lives Matter di bagian belakang atasan saya untuk menunjukkan kepada Anda bahwa kami penting? Ini semua adalah barang yang merendahkan martabat.

“Ketika orang terus-menerus ingin membuat saya melakukan pembicaraan Black Lives Matter dan rasial dan saya seperti, saya tidak melakukannya hanya agar Anda dapat mengatakan ‘Zaha berbicara untuk kami’. Pada dasarnya seperti kotak centang.

“Saya tidak melakukan apa-apa lagi karena kecuali ada perubahan, saya tidak datang untuk mengobrol dengan Anda hanya demi itu, seperti semua wawancara yang telah saya lakukan.”

Advertisement
Comments