Arsene Wenger percaya warisannya di Arsenal akan berbeda jika mereka berhasil mengontrak Cristiano Ronaldo pada 2004 silam.

Pihak The Gunners sempat mengadakan pembicaraan dengan bintang Portugal itu 14 tahun yang lalu, namun kehilangan peluang karena Manchester United membelinya dari Sporting CP untuk biaya sekitar £ 12 juta.

Ronaldo kemudian menjadi inspirasi United dalam meraih delapan trofi utama, termasuk tiga gelar Premier League dan Liga Champions musim 2007-08, sebelum bergabung dengan Real Madrid dengan memecahkan rekor transfer dunia mendekati £ 80 juta.

Gelar liga terakhir Arsenal datang tiga bulan sebelum Ronaldo pindah ke Old Trafford, dan Wenger berpikir mereka akan lebih sukses jika dia bisa memasangkan striker tersebut dengan Thierry Henry.

“Pemain yang jelas muncul dalam pikiran adalah (Cristiano) Ronaldo,” Wenger mengatakan kepada Arsenal.com (21/5/2018).

“Dia ada di sini bersama ibunya dan kami sangat dekat. Kemudian (Manchester) United datang dan mereka punya Carlos Queiroz saat itu, yang merupakan staf pelatih mereka. United bermain melawan Sporting Lisbon dan Ronaldo tampil luar biasa dan mereka menandatanganinya.

“Anda bisa membayangkan pada waktu itu bagaimana rasanya memiliki Thierry Henry dan Ronaldo bersama. Kemudian United memiliki (Wayne) Rooney, Ronaldo dan (Ruud) Van Nistelrooy bersama-sama, mereka memiliki tim sepakbola yang luar biasa, ditambah lagi (Ryan) Giggs dan (Paul) Scholes bersama-sama, itu pasti akan mengubah sedikit sejarah saya disini.

Advertisement

“Selalu ada sesuatu yang dapat Anda lakukan secara berbeda, tetapi masalah negosiasi adalah mengetahui kapan Anda menyerah dan tidak menyerah. Begitu kami berada di angla £ 4,5 juta, kami masih bernegosiasi. David (Dein) bertemu dengan (agen Jorge) Mendes di Paris dan dia mewakili Sporting, jadi kami sangat dekat. Tapi United menawarkan £ 12 juta, yang mana kami tidak mampu bersaing waktu itu.”

Ronaldo adalah bagian dari daftar panjang pemain incaran Wenger yang coba didatangkan, termasuk Lionel Messi.

Pria 68 tahun itu ingin membawa Messi dan Gerard Pique ke klub ketika Cesc Fabregas bergabung pada 2003, meski dia mengakui selalu kalah dalam persaingan.

“Kisah Cesc Fabregas adalah hasil kerja Franny Cagigao dan Steve Rowley disini dan kami harus meyakinkannya,” tambah Wenger. “Saya bertemu dengan orang tua Cesc dan pada saat itu kami juga tertarik pada Messi dan Pique.

“Kami mencoba membawa tiga pemain tapi tidak berhasil, tapi kami mendapatkan Cesc dan dia adalah pemain yang luar biasa. Si jenius sepakbola.

“Soal Messi dan Pique karena agen. Saya pikir itu karena sponsor (Nike) dan mereka ingin Pique pergi ke United. Dengan Messi, Barcelona tidak ingin kehilangan dia dan membuat tawaran besar.”

Advertisement
Comments