Ernesto Valverde mendesak Philippe Coutinho untuk terus memperjuangkan posisinya setelah pencetak gol itu kembali ke starting XI Barcelona.

Coutinho memulai pertandingan domestik untuk pertama kalinya sejak 2 Desember dan mengkonversi penalti menit ke-85 ketika Barca mengalami kekalahan 2-1 ditangan Levante di leg pertama babak 16 besar Copa del Rey.

Gol bintang asal Brasil itu – yang pertama sejak kemenangan besar atas Real Madrid pada Oktober – memberi alasan bagi sang juara bertahan rasa optimis menjelang leg kedua pekan depan, setelah tertinggal dua gol dalam 18 menit pertama di Ciutat de Valencia.

Ousmane Dembele bergabung dengan Coutinho dalam menyelesaikan 90 menit secara penuh dan pelatih Blaugrana bersikeras bahwa dia puas dengan kedua pemainnya, sambil mendukung mereka untuk terus berjuang demi peluang yang berkelanjutan.

“Ketika Dembele tidak bermain, semua orang bertanya kepada saya tentang dia,” kata Valverde kepada wartawan, dikutip ESPN.

“Sekarang permainan Dembele dan Coutinho tidak mengecewakan dan kebalikannya terjadi. Ketika Anda tidak bermain dan Anda tidak bahagia, Anda harus berjuang untuk mengubah situasi. Hari ini adalah pertandingan yang menjadi tantangan besar.

“Coutinho adalah pemain hebat yang telah memberi kami banyak kontribusi dan akan memberi kami banyak keuntungan. Saya akan mengatakan hal yang sama tentang Dembele. Ini pertanyaan berulang dengan nama yang dapat dipertukarkan.”

Barca tanpa Lionel Messi, Luis Suarez, Gerard Pique dan Jordi Alba yang diberikan waktu istirahat di tengah jadwal padat untuk bulan Januari.

Valverde membela pilihan timnya, bersikeras suntikan anak muda seperti Juan Miranda dan Chumi, bersama dengan Jeison Murillo yang baru direkrut, adalah pertaruhan yang layak diambil.

“Saya memilih tim terbaik yang saya pikir bisa kami pilih,” tambah pelatih berkebangsaan Spanyol itu.

“Itu membantu kami untuk mengevaluasi pemain di saat-saat sulit, seperti dalam pertandingan La Liga. Saya tahu itu memiliki risiko, tetapi Anda harus mengambil risiko tentang banyak waktu.

“Saya rasa tim ini semakin berkembang dan bisa berjuang lebih baik di sisa musim, kami masih menjalani semua kompetisi.”

Comments