Bintang besar sepakbola Jepang, Kazuyoshi Miura, tidak menunjukkan tanda-tanda melambat setelah menandatangani kontrak baru dengan Yokohama FC menjelang ulang tahunnya yang ke-52.

Miura, yang akan berusia 52 tahun pada 26 Februari mendatang, mengumumkan perpanjangan kontraknya dengan tim Liga J2 pada hari Jumat ketika ia memasuki musim ke-34 sebagai seorang profesional.

Penyerang berusia 51 tahun ini – yang memecahkan rekor Stanley Matthews sebagai profesional tertua yang mencetak gol pada tahun 2017 – adalah satu-satunya pemain aktif yang bermain ketika J.League dibentuk pada tahun 1993.

“Saya memperbarui kontrak untuk musim 2019,” kata Miura. “Terima kasih kepada semua orang yang selalu mendukung. Saya berterima kasih kepada semua orang.

“Saya akan berpartisipasi dalam banyak pertandingan dalam satu pertandingan, saya tidak akan menyia-nyiakannya selama satu menit, atau satu detik. Saya pikir saya ingin bertatap muka dengan sepakbola dan mengikuti pelatihan harian dengan kekuatan maksimum.”

Mantan pemain internasional Jepang itu – yang bergabung dengan Yokohama ketika berusia 38 tahun pada 2005 silam – pensiun dari tugas nasional 19 tahun lalu dengan catatan 89 caps dan 55 gol.

Miura memulai karirnya dengan Santos dan menghabiskan beberapa tahun di Brasil sebelum kembali ke tanah kelahirannya pada tahun 1990 dan menyingkirkan orang-orang seperti Gary Lineker dan Zico untuk dinobatkan sebagai MVP di musim perdana J.League.

Dia juga dinobatkan sebagai Pemain Terbaik Asia pada tahun 1993 tetapi secara kontroversial ditinggalkan dari skuad Jepang untuk Piala Dunia 1998, meskipun mencetak 14 gol ketika negara itu memenuhi syarat untuk pertama kalinya.

Miura bermain 56 menit dalam sembilan penampilan liga dari bangku cadangan untuk Yokohama musim lalu, meskipun ia tidak mencetak gol.

Dan ditanya tentang harapannya setelah mendapatkan kontrak baru, dan apakah dia berniat berpindah peran dari pemain menjadi pelatih selanjutnya, Miura mengungkapkan: “Tentu saja ini adalah momen berharga mengingat usia saya sekarang ini.

“Tapi saya tahu bahwa saya memiliki semangat dan ambisi besar tetap bermain diatas lapangan.

“Saya belum tahu bagaimana selanjutnya setelah yang satu ini, dan saya belum juga memikirkan pensiun atau pindah ke dunia kepelatihan.”

Comments