Phil Jones yakin Gareth Southgate dan Inggris sedang menikmati pendekatan baru jelang laga pembuka Piala Dunia melawan Tunisia.

The Three Lions menghadapi saingan Grup G di Volgograd pada Senin malam, 20 tahun sejak pertemuan kedua tim di Marseille pada tahun 1998.

Southgate, bersama dengan Tony Adams dan Sol Campbell, membentuk bagian dari pertahanan sentral tiga orang hari itu saat gol dari Alan Shearer dan Paul Scholes memastikan kemenangan 2-0, dan dua dekade kemudian manajer Inggris tampaknya akan menerapkan bentuk yang sama.

Tampaknya tidak mungkin Jones akan mendapatkan tempat reguler melawan Tunisia tetapi bek Manchester United itu percaya skuad berada di tempat yang jauh lebih baik di bawah kepemimpinan Southgate.

“Saya merasa ada lebih banyak struktur, semua orang tahu pekerjaan mereka, peran mereka dan apa yang diharapkan dari satu sama lain,” katanya. “Tidak hanya di lapangan tetapi di luar lapangan. Itu berhasil. Saya kira ada identitas yang lebih jelas.

“Saya tidak mengatakan sebelumnya tidak ada, tetapi ada dimensi yang berbeda dan cara yang berbeda dalam melakukan sesuatu dalam situasi tertentu. Para pemain telah merespon dengan baik.”

Inggris akan mendapat tambahan tenaga ketika Marcus Rashford kembali ke pelatihan setelah cedera lutut ringan dan diperkirakan akan bersaing dengan Raheem Sterling untuk mendapat starting XI.

Laga pemanasan terakhir Tunisia adalah kekalahan 1-0 dari Spanyol, sebuah pertandingan yang melihat Ali Maaloul mengalami masalah hamstring. Sedangkan Wahbi Khazri juga mengalami masalah paha, namun bisa dipastikan untuk tampil melawan Inggris.

“Saya merasa cukup baik, saya senang bisa kembali bekerja dan bermain. Kami sadar bahwa kami memiliki grup yang sangat tangguh,” katanya Khazri.

“Kami tahu bahwa favorit untuk maju ke putaran kedua adalah Belgia dan Inggris, tetapi kami memiliki tim yang bagus yang bermain bersama dengan baik. Mari berjuang untuk itu.”

 

PEMAIN KUNCI

Tunisia – Wahbi Khazri

Meskipun maslaah kebugaran pra-turnamen, Khazri kemungkinan untuk membuktikan diri untuk Tunisia. Dalam 24 pertandingan Ligue 1 untuk Rennes, Khazri menyumbang 9 gol.

 

Inggris – Harry Kane

Setelah 105 gol dalam empat musim terakhir Premier League, Kane telah membuktikan dirinya sebagai salah satu penyerang terbaik di Eropa. Dengan banyaknya pemain Tottenham yang dibawah Southgate, Kane seharusnya bisa lebih nyaman.

 

FAKTA

  • Inggris hanya menang sekali dari 8 pertandingan terakhir di Piala Dunia (D4-L3), kemenangan 1-0 atas Slovenia pada Juni 2010. Mereka juga tidak pernah mencetak lebih dari satu gol dalam 9 pertandingan terakhir di turnamen tersebut.
  • 11 dari 62 pertandingan Inggris di Piala Dunia telah berakhir tanpa gol, lebih dari tim lainnya dalam sejarah turnamen.
  • Inggris memiliki rekor pertahanan terbaik di kualifikasi Piala Dunia 2018 bersama Spanyol, kebobolan 3 kali dalam 10 pertandingan. Mereka juga salah satu tim tak terkalahkan bersama Belgia, Jerman dan Spanyol.
  • Inggris tidak pernah kalah melawan tim dari Afrika di Piala Dunia (W3-D3), menjaga 5 clean sheet dalam 6 pertandingan.
  • Tunisia memenangkan pertandingan pertama mereka di Piala Dunia pada 2 Juni 1978 (3-1 vs Meksiko). Sejak itu, mereka gagal menang dalam 11 pertandingan berikutnya dalam kompetisi (D4-L7), memecahkan rekor milik Bulgaria, yang menderita 17 pertandingan tanpa kemenangan dari 1962 hingga 1994.
  • Tunisia juga hanya memiliki satu clean sheet dalam 12 pertandingan di Piala Dunia (0-0 vs Jerman Barat pada Juni 1978).
Comments