Legenda Los Angeles Lakers Elgin Baylor meninggal pada hari Senin, 22 Maret 2021, waktu AS pada usia 86 tahun. Dia adalah legenda yang terpilih ke NBA All-Star 11 kali pada 1960-an. Baylor adalah satu dari enam pemain yang diukir di depan Staples Center.

Lakers mengumumkan bahwa Baylor telah meninggal dengan tenang di samping istrinya Elaine dan putrinya Krystal. “Elaine adalah cinta dalam hidup saya dan sahabat saya,” kata Elaine Baylor dalam pernyataan yang dikeluarkan oleh Lakers.

Baylor lahir pada 16 September 1934, di Washington, DC, bermain selama satu musim di Idaho State College, dan kemudian pindah ke Seattle University. Dia memimpin Universitas Seattle ke final NCAA pertama mereka. Belakangan, karirnya terus masuk NBA setelah direkrut oleh Minneapolis Lakers pada tahun 1958.

Dari tahun 1958 hingga 1959, Baylor dianggap yang paling menonjol. Dia rata-rata mencetak 24,9 poin, 15,0 rebound, dan 4,1 assist per game. Baylor mencetak 55 poin dalam satu pertandingan, rekor tertinggi ketiga dalam sejarah liga pada saat itu. Kemudian pada 11 Desember 1960, dia mencetak 71 poin melawan New York, mencetak rekor tertinggi sepanjang masa. Namun, Wilt Chamberlain memecahkan rekor ini dengan 100 poin pada 1962.

Advertisement

Baylor bermain untuk Minneapolis dan Los Angeles Lakers selama 14 musim, terpilih ke NBA All-Star 11 kali, dan terpilih sebagai tim utama 10 kali. Setelah pensiun pada tahun 1971, Baylor menjadi pelatih Jazz New Orleans dan menjabat sebagai wakil presiden operasi bola basket untuk Los Angeles Clippers.

Baylor terkenal dengan kisah-kisah dramatisnya. Ketika dia terus bermain dan menjadi bintang Lakers, dia tidak pernah mencicipi gelar ini. Kemudian pada musim 1971-1972, Baylor mengalami cedera lutut, hanya bermain 9 pertandingan, kemudian memutuskan pensiun pada usia 37 tahun. Ironisnya, Lakers meraih gelar juara pertama mereka sejak pindah ke Los Angeles musim itu. Baylor mengakhiri karir NBA 14 tahunnya tanpa cincin kejuaraan.

Baylor dilantik ke dalam Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Pada 1980, ia bergabung dengan NBA 35th Anniversary Historical Team; pada 1996, ia masuk ke dalam NBA 50th Anniversary Historical Team. Kemudian pada tahun 2017, Lakers menempatkan patungnya di depan Staples Center bersama dengan lima patung legendaris lainnya. Patung tersebut adalah Jerry West, Shaquille O’Neal. Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson, dan Chick Hearn.

Advertisement
Comments