Striker timnas Swiss, Breel Embolo, ingin mengamankan tempat di perempatfinal Piala Dunia ketika negaranya menghadapi Swedia di St Petersburg.

Embolo pulang ketika Swiss bermain imbang 2-2 melawan Kosta Rika di pertandingan terakhir Grup E untuk menghadiri kelahiran putrinya.

“Itu adalah waktu yang sempurna,” kata pemain Schalke itu kepada wartawan. “Saya langsung ke rumah sakit dari bandara dan tiba tepat pada waktunya.

“Saya sangat senang. Kelahiran Naliya sejauh ini adalah hadiah terbaik yang pernah saya dapatkan.

“Sekarang, saya harap saya tidak akan terbang kembali ke Swiss dalam waktu dekat. Kami masih ingin mencapai sesuatu di sini di Rusia.”

Embolo belum mencetak gol dalam dua penampilan sebagai pengganti sejauh ini, tetapi bisa memberikan alternatif untuk pelatih Vladimir Petkovic, di mana Haris Seferovic dan Mario Gavranovic gagal tampil mengesankan.

“Swedia adalah tim yang kuat,” tambah pemain berusia 21 tahun itu. “Tapi kami akan siap dengan sangat baik. Kami akan memberikan yang terbaik untuk mencapai babak perempatfinal.

“Dua tahun lalu, kami kalah dari Polandia di babak 16 besar Euro 2016. Kami belajar dari itu. Faktanya kami bisa datang dari belakang dua kali di sini dan menunjukkan kami siap.”

Swedia akan tanpa Sebastian Larsson karena akumulasi kartu, yang berarti Gustav Svensson bisa bermain sejak awal di lini tengah, sementara Swiss tanpa Stephan Lichtsteiner dan Fabian Schar setelah mereka mendapat dua kartu kuning masing-masing di babak penyisihan grup.

 

PEMAIN KUNCI

Swedia – Emil Forsberg

Sepeninggal Zlatan Ibrahimovic, Swedia akan mengandalkan Forsberg yang menjadi pemain andalan RB Leipzig. Dia belum menunjukkan konsistensi, tapi di fase ini, mungkin bisa jadi titik balik sebagai salah satu pemain senior.

 

Swiss – Xherdan Shaqiri

Mencetak gol secara emosional melawan Serbia menjadi salah satu momen terbaik di turnamen kali ini. Seorang pengubah arah permainan, Shaqiri mungkin adalah sosok yang bisa menjadi penentu hasil akhir disini.

 

FAKTA

  • 11 dari 14 gol terakhir Swiss di Piala Dunia telah dicetak di babak kedua, termasuk 4 dari 5 di turnamen tahun ini.
  • Di antara mereka, Emil Forsberg dan Marcus Berg memiliki 21 dari 37 tembakan Swedia di Piala Dunia 2018 (57%) tanpa mencetak satu gol pun.
  • Sejak Swiss mencapai perempatfinal di Piala Dunia 1954, Xherdan Shaqiri adalah satu-satunya pemain Swiss yang mencetak gol di babak gugur turnamen internasional (di Euro 2016 melawan Polandia).
  • Ini akan menjadi pertandingan ke-50 Swedia di Piala Dunia, menjadi tim ke-11 yang mencapai penghitungan itu. Hanya Meksiko yang tampil di lebih banyak pertandingan tanpa pernah memenangkan turnamen.
Comments