Bolazola.com – Komisioner MLS, Don Garber, mengatakan bahwa pengumuman ekspansi liga berikutnya kemungkinan besar akan terasa berbeda dan bahwa Charlotte menjadi kandidat terdepan.

Berbicara di pertemuan tahunan liga menjelang final Piala MLS hari Minggu antara tuan rumah Seattle Sounders melawan Toronto FC, Garber membahas berbagai topik sekaligus mencatat bahwa lima tim akan online selama beberapa musim berikutnya.

Tetapi berita tentang ekspansi lebih lanjut mengungkapkan percepatan dalam timeline untuk tim ke-30. Baru-baru ini, pengumuman ekspansi bulan lalu untuk Sacramento, Garber mengisyaratkan bahwa liga akan mengambil waktu untuk mengumumkan tim ke-30. Namun sekarang tampaknya pemikiran itu telah berubah dimana Garber menambahkan bahwa Las Vegas dan Phoenix juga di antara pesaing utama, meskipun mereka sedang mengejar persiapan lain.

“Adil untuk mengatakan bahwa Charlotte telah melakukan banyak pekerjaan, untuk memindahkan tawaran mereka benar-benar ke garis depan,” kata Garber. “Itu dimulai dengan David Tepper, pemilik Panthers (Carolina). Dia orang yang sangat bergairah tentang olahraga, dia sangat bergairah dengan Charlotte.”

Hal yang menjadi batu sandungan adalah rencana tawaran Charlotte untuk bermain di Bank of America Stadium, rumah Panthers (tim NFL). Kapasitas rwmpR sebesar 75.523 jauh lebih besar daripada yang biasanya MLS pilih untuk rumah tim ekspansi, tetapi Garber mengindikasikan bahwa Tepper menunjukkan keberhasilan Atlanta United – yang memainkan pertandingan di Stadion Mercedes-Benz sekaligus rumah bagi Atlanta Falcons – sebagai contoh potensi perkembangan.

“Tepper mengingatkan kita bahwa liga tidak melihat seperti apa nantinya Atlanta dapatkan,” kata Garber. “Saya akan menjadi yang pertama mengakui hal itu. Ada banyak hal yang terjadi di Charlotte, yang sangat mirip dengan semua hal yang terjadi di Atlanta dalam hal keragaman basis penggemar mereka dan banyak energi perusahaan yang sedang turun di sana. Kami telah membahas banyak hal dengan mereka dan akan terus melakukannya. Saya pikir Carolinas adalah negara yang bagus untuk sepakbola. Anda tahu itu dari perspektif sepakbola wanita dan sepakbola pemuda. Jika kita bisa bergerak maju dan berakhir dengan tim di Charlotte, saya yakin kami akan sukses.”

Las Vegas sedang dalam pembicaraan dengan Baupost Group dan kepala eksekutifnya, Seth Klarman, mengenai pembangunan stadion berkapasitas 25.000 kursi. Tempat itu akan menjadi bagian dari pembangunan kembali yang diusulkan dari situs 62-acre yang termasuk Cashman Field, rumah tim USL Championship Las Vegas Lights.

Sedangkan Phoenix telah lama dipandang oleh MLS sebagai pasar ekspansi potensial, dengan tim USL Championship Phoenix Rising – dengan grup kepemilikan yang mencakup Didier Drogba, CEO Union Sports Advantage Alex Zheng dan gubernur klub Berke Bakay – menikmati kesuksesan besar baik di dalam maupun di luar lapangan, dengan tim mengklaim gelar musim reguler West Conference musim lalu.

Comments