Antonio Conte dan Cesc Fabregas

Manajer Chelsea, Antonio Conte, mengakui bahwa dia berubah pikiran tentang Cesc Fabregas, memuji gelandang tersebut karena memaksa masuk ke dalam rencananya.

Fabregas berjuang untuk mendapatkan waktu bermain di awal musim lalu, saat Conte menjalani debut di Inggris, sebelum memperjuangkan tempat dan membawa Chelsea meraih gelar Premier League.

Pemain internasional Spanyol itu telah membuat 12 penampilan sebagai starter musim ini dan Conte memuji pemain berusia 30 tahun itu.

“Cesc pada awal musim lalu tidak banyak bermain, tapi saya sangat senang karena melalui kerja keras, ia mencoba mengubah pikiran saya dan akhirnya itu terjadi,” kata mantan pelatih timnas Italia tersebut, dikutip Daily Mail (12/12/2107).

“Jika Anda ingat bagian kedua musim lalu, dia mulai bermain dengan keteraturan dan bagian pertama musim lalu, saya sellau memainkan (N’Golo) Kante dan (Nemanja) Matic.

“Tapi di bagian kedua musim ini, Cesc banyak memiliki waktu di lapangan, dan dia sangat penting bagi kami untuk memenangkan gelar juara. Musim ini dia juga terus bekerja sangat keras, menunjukkan komitmen dan perilaku yang hebat dan manajer harus membuat keputusan terbaik.”

Fabregas telah memenangkan dua gelar liga sejak bergabung dengan Chelsea dari Barcelona pada Juni 2014, dan Conte percaya masih ada lagi yang akan datang dari gelandang berpengalaman asal Spanyol tersebut.

“Dia masih muda. Bila Anda berusia 30 tahun, maka Anda memiliki setidaknya lima tahun lagi untuk bermain sepakbola,” manajer tersebut menjelaskan. “Pada level ini Anda pasti memiliki keinginan besar untuk bermain lebih banyak, tentunya itu bukan hal sederhana.

“Ada banyak persaingan dengan pemain lain, tapi Cesc memiliki ambisi yang besar, dia adalah pemenang dalam mentalitas dan visinya, karena itulah dia sangat kuat.”

Mantan pelatih Juventus itu juga ditanya tentang kondisi timnya yang dianggap tidak sekuat musim lalu, karena kurangnya aktivitas transfer dan kesulitan untuk mempertahankan mahkota liga.

“Kami punya cukup pemain yang bisa diandalkan dan saya senang klub bisa merekrut target penting,” tambahnya. “Kadang situasi internal klub tidak sesuai dengan apa yang dikabarkan dan saya sangat menyayangkan hal semacam itu.

“Kami baik-baik saja dan saya harus akui, tim kota Manchester jauh lebih baik musim ini. Tapi yang jelas adalah kami harus mencapai posisi Eropa dan mempertahankan identitas klub sampai akhir.”

Comments