Badai duka kembali berkecamuk di kancah Liga Primer Inggris. Presiden klub Leicester City, Vichai Srivaddhanaprabha, tewas dalam sebuah kecelakaan mengenaskan. Helikopter yang ditumpangi pengusaha sukses asal Thailand tersebut beserta empat kerabatnya jatuh di lapangan parkir Kings Stadium setelah mengalami kerusakan baling-baling. Tidak ada korban selamat dalam peristiwa naas itu. Ucapan belasungkawa pun mengalir deras dari seluruh penjuru dunia, tak terkecuali para punggawa Leicester City, yang mengaku berhutang budi besar padanya.

Vichai mengambil alih Leicester di kala keadaan finansial klub Inggris tengah tersebut berada di titik nadir di medio tahun 2010 silam. Enam tahun berselang, klub berkostum biru tersebut sukses meraih gelar Liga Primer Inggris nan prestisius setelah berada di bawah kendalinya. Selama memimpin Leicester, Vichai dikenal sebagai sosok populer yang murah hati, suka berderma dan memberikan jajanan gratis bagi para suporter di saat-saat tertentu.

Kematian mendadak sang Presiden pun tak pelak menghancurkan hati banyak orang, termasuk para pemain Leicester sendiri; mulai dari Kasper Schmeichel, Jamie Vardy, hingga punggawa yang tergolong baru seperti Harry Maguire.

“Saya tak pernah bertemu pria sepertimu, pekerja keras, berdedikasi, bersemangat tinggi, sungguh baik dan murah hati hingga ke tingkat ekstrim. Tidak peduli untuk siapapun, kau selalu punya waktu untuk mereka. Saya selalu mengagumimu sebagai pemimpin, ayah dan seorang pria” demikian kutipan kecil ungkapan duka Schmeichel di laman instagramnya.

“Kesulitan untuk menemukan kata-kata yang tepat..tapi bagi saya, anda adalah legenda, pria luar biasa dengan hati terbesar, jiwa nadi dari klub sepakbola Leicester City. Terima kasih untuk semua yang engkau lakukan bagi saya, keluarga saya dan klub kami. Saya akan sangat merindukanmu…semoga beristirahat dengan tenang” ungkap striker Jamie Vardy.

“Kata-kata tidak akan bisa menjabarkan apa yang aku rasakan. Sosok yang benar-benar hebat, baik dan penuh kasih yang akan dirindukan oleh semua orang. Saya tidak akan pernah melupakan dukungan sang dewan direksi, bukan hanya selama waktu saya di Leicester saja, melainkan juga saat di Piala Dunia” papar bek sentral Harry Maguire.

“Pria pendiam yang tidak berasumsi apapun yang akan selalu dikenang dengan kelembutan dan rasa hormat yang hebat. Dia juga membantu untuk membawa kemenangan gelar paling ajaib dalam sejarah sepakbola. Terima kasih, dewan direksi, untuk semua yang telah kau lakukan bagi klub sepakbola ini” tutur legenda Inggris Gary Lineker.

Meski sudah tiada, namun jasa serta sosok Vichai  Srivaddhanaprabha akan selalu dikenang manis di hati mereka yang mengenalnya, dan juga pendukung klub Leicester City, yang telah dibawanya mengangkasa ke tingkat tertinggi.

Selamat jalan, presiden…

 

Comments