Tim Nasional Inggris sangat bersemangat menghadapi ajang Piala Dunia 2018. Tim Tiga Singa akan berujicoba melawan 2 negara sebelum Piala Dunia resmi digelar. Anak asuh Gareth Southgate bakal menjamu Nigeria di Wembley dan Kosta Rika di Elland Road. Nigeria akan berkunjung pada 2 Juni, sementara Inggris akan menghadapi Kosta Rika di markas Leeds United ini pada 7 Juni.

Pertandingan pertama Inggris di Piala Dunia adalah melawan Tunisia pada 18 Juni. Selain bertarung dengan Tunisia, pasukan Southgate bakal menghadapi tetangga Kosta Rika di Amerika tengah Panama. Sementara laga terakhir Inggris adalah melayani Belgia.

“Kami akan memasuki Piala Dunia di mana kami akan melawan lawan dari Afrika dan Amerika Tengah, jadi kami akan mengantisipasinya dengan pertandingan melawan Nigeria dan Kosta Rika,” kata Soutgate dikutip BBC Sport.

“Kami ingin mengekspos gaya yang berbeda dan pengalaman yang berbeda.”

Inggris bermain persahabatan di Manchester dan Sunderland sebelum perjalanan ke Euro 2016. Laga melawan Kosta Rika akan menjadi pertama kalinya mereka bermain di Yorkshire sejak 2002. Di laga tersebut Inggris melayani Italia dan kalah dengan skor 1-2.

“Semua tanggapan dari tim sebelum Euro 2016 benar-benar positif, para pemain menikmatinya dan itu pasti diterima dengan baik oleh publik,” tambah Southgate.

Sebelum pertandingan melawan Nigeria dan Kosta Rika, Inggris akan bermain di Belanda dan Italia pada bulan Maret.

Prestasi terbaik Inggris adalah menjadi jawara Piala Dunia 1966 kala mereka menjadi tuan rumah. Setelah itu, mereka tidak pernah mengangkat piala lagi. Di tahun 1990 Inggris hampir saja mengangkat trofi untuk kedua kalinya. Akan tetapi hal tersebut tidak tercapai karena di laga semifinal mereka Gary Lineker dkk dikandaskan Jerman di babak adu penalti. Kini, di tangan Harry Kane dkk, harapan untuk menjadi juara muncul kembali.

Comments