Kepindahan Thibaut Courtois ke Real Madrid menjadi kejutan bagi gelandang Atletico Madrid, Saul Niguez.

Courtois mengakhiri masa tinggalnya di Chelsea untuk pindah ke Santiago Bernabeu dengan biaya € 35 juta dalam transfer yang menjadi perdebatan di ibukota Spanyol.

Pemain berusia 26 tahun itu sebelumnya membela Atletico, di mana ia memenangkan La Liga, Copa del Rey, Liga Europa dan UEFA Super Cup selama tiga tahun dengan status pinjaman dari Chelsea, yang berakhir sebelum Saul membuktikan dirinya di posisi utama tim.

Menjelang penampilan pertama Courtois di El Derbi Madrid pada Sabtu malam, Saul mengaku terkejut dengan transfer pemain internasional Belgia itu.

“Saya terkejut melihatnya menggunakan seragam itu. Saya tidak mengharapkannya,” katanya kepada El Larguero di Cadena SER. “Kami juga percaya dia ingin bersama keluarganya dan penggemar Atletico harus mengerti itu.

“Saya tahu dia memiliki rasa hormat untuk Atletico, karena dia berada di sini bertahun-tahun dan menunjukkan banyak hal besar dalam sepakbola, terutama untuk karirnya.”

Saul juga memberikan pujian pada Jan Oblak, yang dianggap layak sebagai kandidat untuk FIFPro World XI atau Kiper Terbaik versi FIFA tahun ini.

Advertisement

Antoine Griezmann juga diabaikan untuk Pemain Terbaik versi FIFA, tetapi Saul yakin pemenang Piala Dunia itu semakin dekat ke level Lionel Messi dan Cristiano Ronaldo.

“Mereka adalah dua pemain hebat dan terkadang kami terlalu bergantung pada mereka,” kata Saul tentang pemain bintang Atletico. “Griezmann telah bekerja selama bertahun-tahun, dia semakin baik dan dia selalu baik.

“Membandingkan dia dengan Messi dan Cristiano sangat sulit, tetapi Griezmann adalah orang yang kuat. Dia harus menjadi kandidat serius untuk Ballon d’Or.

“Saya terkejut bahwa Griezmann tidak mendapatkan penghargaan FIFA dan bahkan lebih dari itu bahwa Oblak tidak disertakan.

“Saat ini, Oblak berada pada level yang berbeda. Dia adalah pemain yang bisa mengejutkan siapapun dibawah mistar gawang, dia benar-benar sangat baik dan bisa diandalkan.”

Dan ditanya tentang derby akhir pekan ini, Saul menambahkan: “Kami bisa dan akan menang, itu adalah satu-satunya tujuan.”

Advertisement
Comments