Cristiano Ronaldo yakin bintang The Reds Mohamed Salah adalah pesaing sejati untuk mematahkan dominasi Ballon d’Or milik Lionel Messi selama satu dekade terakhir.

Pemain asal Mesir itu menikmati musim perdana yang sangat mengesankan di sisi Anfield, meraih penghargaan Golden League Premier League dan mencetak 44 gol di semua kompetisi.

Penampilan cemerlangnya membantu Liverpool untuk mencapai final Liga Champions melawan Real Madrid, tetapi cerita itu berakhir dengan air mata karena cedera bahu memaksanya keluar dari lapangan pada tahap awal pertandingan yang berakhir dengan kekalahan (3-1) di Kiev.

Ronaldo, yang telah berbagi lima Ballon d’Or dengan Messi sejak 2008, berharap pemain internasional Mesir itu mencapai kebugaran untuk membuktikan kelasnya di Piala Dunia.

“Salah telah menjadi salah satu pemain yang mengejutkan tahun ini,” kata Ronaldo kepada wartawan, dikutip ESPN. “Saya berharap cederanya di final di Kiev tidak membuatnya absen.

“Banyak orang berbicara tentang pertempuran untuk Ballon d’Or antara antara Cristiano Ronaldo dan Lionel Messi tetapi ada pemain lain yang memiliki kesempatan untuk memasuki balapan. Dan dia (Mo Salah) satunya pasti salah satunya.”

Dengan mahkota Liga Champions kelima diamankan, Ronaldo telah mengarahkan perhatiannya untuk membawa Portugal meraih lebih banyak trofi dalam apa yang akan menjadi Piala Dunia keempatnya.

Pemain berusia 33 tahun itu juga mengakui pertandingan pembuka Grup B melawan Spanyol pada 15 Juni tidak ideal, tetapi ia tetap yakin juara Eropa akan mencapai babak gugur.

“Kekalahan pada hari pertama menempatkan Anda dalam situasi yang buruk untuk sisa turnamen sehingga penting untuk memulai dengan baik,” tambahnya. “Tapi saya yakin Spanyol dan Portugal akan mencapai babak berikutnya.

“Memenangkan Piala Dunia akan menjadi impian bagi Portugal tetapi untuk melakukannya kami harus bermain dengan cara yang sama seperti yang kami lakukan di Euro 2016, sebagai satu tim dan bersama-sama.

“Apakah kami favorit? Saya tidak bisa memastikannya karena ada banyak tim lain dengan segudang pengalaman dan juga bakat hebat. Tapi kami bisa menjadi kejutan seperti turnamen sebelumnya, itu adalah tujuan saya dan kita akan lihat sejauh mana tim ini berakhir di Piala Dunia.”

Comments