Menurut Roberto Mancini, karir Gianluigi Buffon sebagai pemain tim nasional Italia belum berakhir.

Penjaga gawang veteran itu diperkirakan telah memainkan pertandingan terakhirnya di panggung internasional pada Maret lalu, tetapi Mancini mengungkapkan bahwa dia telah berbicara dengan Buffon.

Dan pemain berusia 40 tahun itu, yang mengucapkan salam perpisahan emosional dengan Juventus pekan lalu dan telah dikaitkan dengan kepindahan ke Paris Saint-Germain, tampaknya ingin menambah caps yang sudah dikumpulkan sampai 176.

“Saya sudah berbicara dengan Buffon,” kata mantan manajer Manchester City tersebut kepada Sky Italia, dimana timnya akan menghadapi Arab Saudi pada Senin malam.

“Dia ingin terus bermain dan setiap pemain yang aktif akan dipertimbangkan. Tapi saya juga akan menghormati keinginannya saat ini.

“Dia adalah pemain hebat, punya pengalaman hebat dan seorang juara. Saya tidak bisa menyingkirkan siapapun orang yang ingin membela negaranya, setiap peluang akan ada.”

Penampilan terakhir Buffon untuk negaranya terjadi dalam kekalahan 2-0 melawan Argentina, yang diikuti dari kekalahan play-off Piala Dunia melawan Swedia pada November lalu.

Mancini juga sudah memiliki skuad yang berisi 30 pemain untuk pertandingan melawan Arab Saudi, Prancis dan Belanda, termasuk kembali memanggil Mario Balotelli.

Tiga pertandingan itu merupakan awal dari pekerjaan untuk membangun kembali segala hal di timnas Italia, setelah gagal di kualifikasi Piala Dunia sejak tahun 1958.

Dan Mancini juga mengungkapkan kesadaran mengenai beratnya tugas ini, namun dia melihatnya secara positif.

“Saya bukan pe sulap, tidak ada orang yang bisa mengubah sesuatu dalam satu malam,” tambahnya. “Di lain waktu ada banyak sekali kualitas.

“Bagaimanapun saya yakin ini adalah kelompok yang sangat muda yang dapat berkembang pesat. Mungkin itu hanya akan memakan waktu.

“Saya memilih 30 pemain yang benar-benar siap, dengan banyak pemain muda ditambah beberapa pengalaman. Jelas kombinasi ini sangat tepat sampai melewati penyisihan untuk turnamen selanjutnya.”

Mengenai pemanggilan Balotelli, Mancini menambahkan: “Dia punya kualitas dan layak berada di tim. Dia semakin dewasa dan mungkin Italia bisa menaruh harapan besar padanya di masa depan.”

Comments