Benua Asia rupanya tengah menarik minat para mantan pesepakbola elit Eropa sebagai tempat untuk menghabiskan sisa karir mereka. Yang terbaru, striker legendaris Irlandia, Robbie Keane resmi didatangkan klub India Atlético de Kolkata.

Bagi penggemar sepakbola di era awal 2000 an tentunya mengenal Robbie Keane sebagai sosok predator mematikan, terutama kala dirinya berkostum Tottenham Hotspur. Rupanya, di usia 37 tahun, Keane belum jua hendak pensiun dan melanjutkan karir lapangan hijaunya di India bersama Atlético de Kolkata. Di Liga negara Bollywood tersebut, ia akan mengikuti jejak sejumlah pemain top Eropa lainnya yang menghabiskan ‘masa tua’ disana; antara lain Joan Capdevilla, David Trezeguet, Alessandro Del Piero, Nicolas Anelka, Roberto Carlos, Robert Pirès, Mohamed Sissoko, Lúcio, dan Florent Malouda.

Keane hadir dengan predikat penyerang top yang mencetak total 91 gol dari 238 pertandingan bersama Tottenham Hotspur dan 83 gol dari 125 laga bersama LA Galaxy. Ia juga dikenal sebagai kapten tim nasional Irlandia yang pernah memimpin timnya mengarungi ajang bergengsi Euro 2012. Keane dapat bermain di sejumlah posisi lini depan mulai dari sayap, penyerang bayangan, hingga ujung tombak tunggal karena etos kerja, kecerdasan dan kemampuan tekniknya yang di atas rata-rata.

Tidak seperti Liga China yang belum lama ini meresmikan pembatasan pemain asing, pemerintah India mendukung penuh proyek klub-klub sepakbola negara tersebut untuk mendatangkan pemain asing eks klub elit Benua Biru demi mengangkat derajat dan minat masyarakat Negara Anak Benua terhadap Si Kulit Bundar, dan diharapkan dapat menularkan gairah ke tim nasional yang selama ini hanya dikenal sebagai kekuatan kelas tiga di kancah internasional

Comments