Manchester City bisa naik ke puncak klasemen Premier League untuk pertama kalinya sejak Agustus 2019 ketika mereka menyambut Aston Villa di Etihad Stadium.

Pratinjau

Manchester City telah menunjukkan lebih dari siapa pun dalam beberapa pekan terakhir bagaimana tingkat konsistensi bisa begitu efektif dalam musim Premier League yang semakin sengit.

Pasukan Guardiola berada di urutan ke-15 pada satu tahap dan kini menempati posisi empat besar selama kurang dari seminggu ini, namun mereka tiba-tiba mereka kini jadi salah satu kandidat juara.

Dua gol dari John Stones membantu City mengalahkan Crystal Palace (4-0) pada hari Minggu, menjadi tim pertama musim ini yang merangkai 5 kemenangan beruntun.

The Citizens akan menjadi yang paling bahagia karena Liverpool dan Manchester United bermain imbang tanpa gol di Anfield, yang memungkinkan mereka untuk menutup jarak dengan United menjadi hanya 2 poin, dengan City juga memiliki sisa satu pertandingan.

Di semua kompetisi, kemenangan City sekarang adalah 8 pertandingan yang berlangsung lebih dari sebulan, sementara mereka tidak terkalahkan dalam 15 pertandingan terakhir.

Kunci kebangkitan mereka setelah awal yang lambat adalah peningkatan pertahanan mereka. Pasukan Guardiola kebobolan 7 gol dalam 3 pertandingan pembuka musim ini di semua kompetisi, tetapi sejak itu hanya kebobolan 9 gol dalam 25 pertandingan berikutnya.

City hanya kebobolan satu gol selama 5 kemenangan beruntun di liga dan sekarang telah menjaga 9 clean sheet dalam 17 pertandingan.

Tidak mengherankan, mereka juga membanggakan rekor pertahanan terbaik di liga dengan hanya kebobolan 13 gol dari 17 pertandingan, tetapi Aston Villa bukanlah tim yang mudah ditaklukkan.

Advertisement

Diakui, Villans telah memainkan setidaknya 2 pertandingan lebih sedikit daripada siapa pun di divisi ini karena penundaan terkait pandemi, tetapi penghitungan 16 kebobolan dari 15 pertandingan masih cukup positif, sementara mereka juga mencetak gol sebanyak City musim ini.

Pertandingan berikutnya akan menjadi pertama kalinya tim senior Villa bermain sejak tahun baru menyusul wabah virus corona di skuat mereka, dengan satu-satunya pertandingan klub sejak itu melihat para pemain muda mereka tersingkir dari Piala FA oleh tim senior Liverpool.

Kebetulan, perjalanan tim utama terakhir Villa adalah perjalanan lain ke Manchester saat mereka kalah 2-1 di tangan Manchester United, dan mereka belum meraih kemenangan sejak mengalahkan Crystal Palace pada Boxing Day.

Kemudian, mereka telah menghadapi Chelsea, Manchester United, Liverpool, dan sekarang City berturut-turut, dan mengingat performa City secara umum, Dean Smith mungkin tidak berharap banyak di Etihad.

Villa telah kalah 14 dari 15 kunjungan terakhir ke kandang City, termasuk masing-masing dari 10 pertandingan terakhir dengan skor agregat 33-4, sementara kandang atau tandang mereka tidak pernah menang dalam 9 pertemuan dengan City di semua kompetisi.

Kemungkinan starting line-up Manchester City: Ederson; Cancelo, Stones, Dias, Mendy; De Bruyne, Rodri, Gundogan; Mahrez, Sterling, Foden

Kemungkinan starting line-up Aston Villa: Martinez; Cash, Konsa, Mings, Targett; Luiz, McGinn; El Ghazi, Barkley, Grealish; Watkins

Advertisement
Comments