Pertandingan terbesar dalam kalender Inggris akan menjadi lebih penting akhir pekan ini ketika Liverpool menjamuManchester United di Anfield.

Pratinjau

Hampir tepat setahun yang lalu sejak kedua tim terakhir bertemu, ketika Mohamed Salah berlari dan mencetak gol kedua Liverpool dalam kemenangan 2-0.

Dua belas bulan kemudian, pemandangan pada hari Minggu akan sangat berbeda karena tidak akan ada penggemar yang menyaksikan keriuhan dari pertandingan antara dua rival besar ini dan bahkan jika ada, mereka pasti tidak akan membuat klaim apa pun bahwa gelar tersebut sudah menjadi milik mereka.

Kemenangan di Anfield itu membuat Liverpool unggul 16 poin dari Manchester City yang berada di urutan ke-2 dan 30 poin di atas Manchester United, namun kali ini Setan Merah yang masuk ke permainan sebagai unggulan.

Serangkaian 29 poin dari 33 poin terakhir yang ditawarkan telah membuat pasukan Ole Gunnar Solskjaer menepis awal yang lambat untuk musim ini dan melambung ke puncak klasemen Premier League, dengan kemenangan 1-0 atas Burnley mengangkat mereka 3 poin di atas tuan rumah hari Minggu.

Ini adalah pertama kalinya Manchester United menjadi yang teratas setelah sebanyak 17 pertandingan dalam satu musim sejak Sir Alex Ferguson memimpin mereka meraih gelar ke-20 pada musim 2012-13, sebuah penghitungan yang dicapai Liverpool dalam satu musim dengan kemenangan mereka musim lalu.

Untuk semua periode dominan yang dinikmati kedua klub ini selama bertahun-tahun, mereka hanya finish sebagai dua besar pada 5 kesempatan sebelumnya, dan hanya sekali di era Premier League, 12 tahun lalu.

Dengan hanya 4 poin yang memisahkan pertama dari yang kelima, terlalu dini untuk menunjukkan bahwa itu bisa terjadi lagi musim ini, tetapi jika kedua belah pihak mampu mempertahankan peluang gelar mereka maka kebalikan dari pertandingan ini pada awal Mei kemungkinan besar akan terjadi.

Bagi Manchester United untuk berada dalam perbincangan tersebut musim ini adalah sesuatu yang mengejutkan, dan Solskjaer menegaskan bahwa kemenangan untuk timnya di Anfield masih akan menjadi “kejutan”, terlepas dari apa yang ditunjukkan klasemen liga.

Advertisement

Tim tamu niscaya akan melakukan perjalanan ke Merseyside dengan keyakinan penuh bahwa mereka dapat meraih kemenangan yang membuat pernyataan, setelah menang 9 kali dan tidak kalah dalam 11 pertandingan terakhir di liga sejak 1 November.

Di kandang lawan, Manchester United belum pernah kalah di liga sejak perjalanan terakhir ke Anfield hampir setahun yang lalu, dengan rangkaian 15 pertandingan yang mencakup 12 kemenangan, 11 di antaranya terjadi dalam 12 pertandingan terakhir.

Kemenangan lain di Anfield akan menyamai penghitungan musim lalu dari 8 kemenangan tandang di liga dan juga akan menjadi yang kedua kalinya dalam sejarah terkenal United bahwa mereka berhasil memenangkan 8 atau lebih dari 9 pertandingan tandang liga dalam satu musim.

Pasukan Jurgen Klopp telah mengambil 2 poin dari 3 pertandingan terakhir dan bisa meraih 4 poin tanpa kemenangan untuk pertama kalinya sejak Februari 2017, setelah ditahan oleh West Bromwich Albion dan Newcastle United sebelum kalah dari Southampton terakhir kali.

Hebatnya, Liverpool tidak pernah kalah dalam pertandingan liga berturut-turut di bawah kepelatihan Klopp, terakhir melakukannya pada September 2015 di bawah asuhan Brendan Rodgers ketika pertandingan kedua berturut-turut adalah kekalahan 3-1 di tangan MU. Klopp sendiri belum pernah mengalami kekalahan liga berturut-turut sejak April 2015, selama bertugas di Borussia Dortmund.

Kemudian, The Reds mencetak gol di setiap pertandingan liga musim ini sebelum masing-masing mencetak gol berturut-turut melawan Newcastle dan Southampton, dan mereka sekarang bisa menjalani 3 pertandingan tanpa gol untuk pertama kalinya sejak Maret 2005.

Kemungkinan starting line-up Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Phillips, Fabinho, Robertson; Henderson, Thiago, Wijnaldum; Salah, Firmino, Mane

Kemungkinan starting line-up Manchester United: De Gea; Wan-Bissaka, Bailly, Maguire, Shaw; McTominay, Fred; Rashford, Fernandes, Pogba; Martial

Advertisement
Comments