Presiden FIFA, Gianni Infantino, memprediksi Piala Dunia 2022 akan menjadi “yang terbaik” meski kurangnya kejelasan tentang jumlah tim yang terlibat dan dimana pertandingan akan dimainkan.

Pemberian Qatar terkait turnamen itu cukup kontroversial karena kurangnya sejarah sepakbola di negara itu, catatan hak asasi manusia yang buruk dan cuaca panas yang menghasilkan peralihan dari jadwal di bulan Juni-Juli ke November dan Desember.

Pada bulan Agustus, tim penyelenggara Piala Dunia Qatar membantah tuduhan bahwa mereka melakukan kampanye kotor untuk meningkatkan peluang menjadi tuan rumah turnamen pada 2022, setelah unggul atas pengajuan pihak Amerika Serikat dan Australia.

Namun Infantino, yang telah mengusulkan untuk memperluas turnamen dari 32 tim menjadi 48 negara, merasa Piala Dunia pertama di Timur Tengah akan menjadi pengalaman positif.

“Saya pikir semua bahan ada di sana untuk membuat Piala Dunia pada 2022 sebagai acara yang tak terlupakan,” kata Infantino kepada FIFA.com.”Ini akan menjadi Piala Dunia yang sangat kompak, semua stadion berada dalam jarak maksimal satu jam dari satu sama lain.

“Ini akan menjadi Piala Dunia yang diselenggarakan oleh negara, yang memiliki semua infrastruktur dan kemungkinan siap untuk menyambut dunia ke Qatar.

“Iklim akan sangat bagus pada bulan November-Desember, ini antara 15-25 derajat Celcius di Doha dan ini adalah kondisi ideal untuk acara olahraga semacam itu.”

Musim sepakbola Eropa akan sangat terganggu oleh Piala Dunia berikutnya, yang akan diadakan di tengah jadwal domestik di benua itu, tetapi Infantino merasa Qatar memiliki segala yang dibutuhkan untuk menampilkan pertunjukan luar biasa yang bisa dilihat dunia.

“Saya yakin pengalaman siapa pun pergi ke Qatar akan luar biasa,” tambahnya. “Mereka akan menemukan negara yang menakjubkan, tidak hanya untuk sinar matahari, pantai dan pasir, tetapi juga karena sepakbola dan karena kemungkinan untuk merayakan acara terbaik yang pernah ada.

“Satu-satunya pesan yang benar-benar saya berikan kepada semua orang di dunia yang mencintai sepakbola adalah datang ke Qatar, datanglah ke Timur Tengah, ke Teluk pada 2022 dan nikmati Piala Dunia terbaik yang pernah ada.”

Infantino telah memimpin dukungan untuk memperluas Piala Dunia, sebuah langkah yang telah dikonfirmasi untuk turnamen 2026 yang akan diselenggarakan bersama oleh Amerika Serikat, Kanada dan Meksiko.

Dan meskipun ia tetap tertarik pada ide untuk 2022, Infantino mengatakan dalam wawancara dengan Guardian bahwa Piala Dunia berisi 48 tim tidak dapat diadakan di Qatar.

“Qatar memiliki delapan stadion dan persiapan untuk Piala Dunia 32 tim, tentu saja Anda tidak perlu menjadi Einstein untuk mengetahui bahwa itu mungkin sulit untuk diatur di delapan stadion di satu negara,” katanya.

“Jadi Anda mungkin harus mencari cara untuk berbagi beberapa pertandingan tambahan di luar negara itu. Itu membawa beberapa komplikasi tambahan dan kesulitan, dan mereka akan melihat.”

Comments