Bolazola.com – Edisi 285 dari derby Merseyside berlangsung di Anfield pada Rabu malam ketika Liverpool menjamu tetangganya yang sedang masa suram, Everton.

Hanya satu mil memisahkan kedua belah pihak secara geografis, tetapi ada jurang besar di klasemen dimana Liverpool yang 26 poin lebih baik daripada rival sekota mereka setelah menjalani 14 pertandingan musim ini.

Pratinjau

Jarang dalam sejarah derby Merseyside akan kedua belah pihak masuk ke pertandingan dengan emosi yang sangat kontras setelah menjalani musim 2019-20 dimana terdapat situasi berbeda dari masing-masing tim.

Liverpool telah menikmati musim positif yang berjalan lebih baik daripada yang pernah mereka harapkan untuk menuju ke bulan Desember, sedangkan bahkan prediksi paling pesimistis untuk Everton mungkin tidak membuat mereka bernasib sangat buruk pada fase ini.

The Toffees secara historis harus menyaksikan tetangga terdekat mereka mengambil trofi demi trofi di masa lalu, dan semakin besar kemungkinan kekeringan gelar liga Liverpool akhirnya akan berakhir setelah 30 tahun pada akhir musim ini.

Tim asuhan Jurgen Klopp kini unggul 8 poin di atas klasemen dan 11 di atas Manchester City sekali lagi memanfaatkan tergelincirnya ketika sang juara ditambah lagi dengan kemenangan atas Brighton & Hove Albion pada Sabtu malam.

Itu adalah kemenangan yang berakhir dengan jauh lebih sulit mengikuti kartu merah untuk Alisson Becker dan kesalahan Adrian berikutnya untuk memberi Brighton jalan kembali ke pertandingan, tetapi pada babak pertama penjepit babak pertama Virgil van Dijk terbukti cukup untuk menyegel kemenangan ke-13 dari 14 pertandingan musim ini dan kemenangan ke-22 dari 23 pertandingan liga terakhir mereka terbentang kembali ke edisi terakhir derby.

Hasil imbang tanpa gol antara kedua belah pihak di Goodison Park pada bulan Maret akhirnya memupuskan harapan Liverpool dalam meraih gelar musim lalu, tetapi mereka memiliki lebih banyak margin sekarang.

Liverpool akan memainkan 9 pertandingan di empat kompetisi berbeda selama bulan Desember, dan jadwal itu menjadi lebih sulit oleh absennya Alisson dan cedera Fabinho.

Sisi positif bagi tim asuhan Klopp adalah bahwa mereka sudah memiliki lawan terberat di atas kertas, 3 pertandingan liga mereka sebelum Natal semuanya datang melawan tim-tim yang saat ini berada di bagian bawah klasemen, sementara mereka tidak memainkan anggota lain dari ‘enam besar’ sampai 11 Januari.

Derby Merseyside juga bukan pertandingan yang bisa diterima begitu saja, terlepas dari perjuangan Everton sejauh musim ini, dan meskipun mengumpulkan 40 poin dari 42 yang ditawarkan sejauh ini, mereka harus bekerja keras untuk hampir setiap pertandingan dari poin-poin itu.

Manchester City adalah satu-satunya tim yang dikalahkan Liverpool dengan lebih dari satu gol dalam 9 pertandingan liga terakhir, sementara The Reds hanya mempertahankan 2 clean sheet papan sepanjang musim ini.

Di Anfield, Liverpool kini telah memenangi 14 pertandingan EPL berturut-turut – kemenangan terpanjang kedua mereka di belakang 21 pertandingan berturut-turut pada tahun 1972 – sementara rekor tak terkalahkan mereka di depan pendukung adalah 47.

Itu adalah sebuah benteng yang sama banyaknya dengan yang pernah ada di masa kejayaan Liverpool, dan itu menampilkan citra yang sangat menakutkan bagi Everton yang tidak pernah menang di Anfield sejak 1999.

Memang, rekor derby Everton di kandang atau tandang telah mengerikan untuk beberapa waktu terakhir, sementara tidak ada yang mengangkat semangat mereka seperti mendapatkan satu dari saingan terbesar mereka, sulit untuk menemukan sesuatu untuk menunjukkan bahwa hal positif bisa didapat tim tamu.

Starting line-up Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Lovren, Van Dijk, Robertson; Milner, Henderson, Wijnaldum; Salah, Firmino, Mane

Starting line-up Everton: Pickford; Holgate, Mina, Keane; Sidibe, Davies, Sigurdsson, Digne; Walcott, Calvert-Lewin, Richarlison

Comments