Sang juara bertahan Premier League akan menjamu Manchester City di pekan ke-23 di Anfield pada Minggu malam (7/2/2021).

Pratinjau

Seringkali dalam beberapa musim terakhir ini telah menjadi pertandingan yang memiliki dampak terbesar pada perburuan gelar dan sementara ada lebih banyak tim yang juga bersaing kali ini, akhir pekan ini bisa menjadi pertarungan yang sangat penting.

Ini bisa dibilang lebih penting bagi Liverpool daripada Manchester City, dengan penampilan terbaru tim tamu memberi mereka beberapa margin untuk kesalahan, sedangkan kemerosotan Liverpool yang terlalu cepat telah membuat mereka harus berjuang lebih keras.

Hanya dua kemenangan dalam delapan pertandingan Premier League terakhir telah membuat pasukan Jurgen Klopp terpaut tujuh poin dari pemuncak klasemen setelah memainkan satu pertandingan lebih banyak, dan jika jarak itu bertambah menjadi 10 akhir pekan ini jika kembali menelan kekalahan.

Pertandingan hari Minggu mungkin termasuk dalam kategori harus menang sejauh menyangkut harapan gelar Liverpool, meskipun Klopp sempat menegaskan bahwa timnya tidak dapat fokus pada gelar, melainkan pada peluang empat besar.

Sang juara bisa saja tersingkir dari tempat Liga Champions pada saat mereka memulai pertandingan pada hari Minggu dan sekarang hampir mendekati Tottenham Hotspur yang berada di posisi kedelapan.

Kemunduran terbaru melihat Liverpool kalah 1-0 di kandang dari Brighton & Hove Albion, menjadi kekalahan kandang kedua berturut-turut, setelah menjalani 68 pertandingan tanpa kalah sebelumnya.

Advertisement

Di sisi lain, Manchester City hanya kebobolan 13 gol dalam 21 pertandingan Premier League musim ini, dan yang terakhir terjadi pada 3 Januari.

Sang pemuncak klasemen telah mempertahankan enam clean sheet sejak saat itu yang berarti bahwa mereka sekarang memiliki lebih banyak clean sheet daripada kebobolan musim ini.

Satu lagi pada hari Minggu akan melihat mereka mencatat tujuh clean sheet Premier League berturut-turut untuk pertama kalinya, tetapi sepotong sejarah yang lebih mengesankan juga dalam genggaman mereka karena mereka ingin menyamai rekor kemenangan terbaik yang pernah ada untuk klub papan atas Inggris di semua kompetisi.

Kemudian juga, Guardiola dapat merotasi para pemainnya dalam beberapa pekan terakhir sambil mempertahankan laju kemenangan, yang berarti bahwa skuatnya relatif segar untuk masa sulit yang akan datang dimana Manchester City menghadapi Liverpool, Tottenham Hotspur, Everton, Arsenal, West Ham United dan Manchester United dalam enam pertandingan liga berikutnya.

Perlu diingat juga bahwa The Citizens telah memenangkan empat dari lima pertandingan tandang terakhir melawan Liverpool.

Kemungkinan starting line-up Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Kabak, Fabinho, Robertson; Thiago, Henderson, Wijnaldum; Salah, Firmino, Mane

Kemungkinan starting line-up Manchester City: Ederson; Walker, Stones, Dias, Cancelo; Bernardo, Rodri, Gundogan; Mahrez, Jesus, Sterling

Advertisement
Comments