Hanya tujuh hari setelah bermain imbang tanpa gol di Premier League, Manchester United dan Liverpool akan kembali bentrok di putaran keempat Piala FA pada hari Minggu.

Pratinjau

Ada keriuhan pra-pertandingan untuk babak terbaru dari persaingan terbesar sepakbola Inggris mungkin akan diperkecil dibandingkan dengan pertandingan Premier League akhir pekan lalu, tetapi pertarungan hari Minggu yang menjanjikan akan menjadi acara penting berikutnya.

Satu tempat di putaran kelima Piala FA siap diperebutkan, dan kedua tim akan senang bisa menyingkirkan rival terbesar mereka untuk merebut gelar utama.

Pertandingan bisa terbukti menjadi lebih penting dalam skema besar musim ini, dengan Manchester United saat ini kokoh di puncak klasemen, sedangkan Liverpool sedang tren ke arah yang berlawanan.

Sang juara bertahan mengalami kekalahan 1-0 di tangan Burnley yang terancam degradasi pada Kamis malam, hasil yang tidak hanya memperpanjang rekor liga tanpa kemenangan mereka menjadi 5 pertandingan dan kekeringan gol dalam 4 pertandingan terakhir, termasuk kekalahan pertama di Anfield setelah 2017.

Sejak mengalahkan Crystal Palace sebelum Natal, Liverpool hanya mencetak satu gol dalam 5 pertandingan liga terakhir dan gagal mencetak gol dalam 4 pertandingan terakhir.

Memang, The Reds telah melakukan 87 tembakan sejak mencetak gol terakhir di liga – termasuk 27 melawan Burnley – tetapi elemen yang memprihatinkan adalah bahwa hanya segelintir dari tembakan itu memiliki peluang emas.

Advertisement

Jurgen Klopp telah mengakui bahwa timnya kurang percaya diri setelah 5 pertandingan tanpa kemenangan di liga, tetapi bagaimana mereka dengan cepat berubah dari tim yang mencetak gol di setiap pertandingan dan tim yang tetap menjadi pencetak gol terbanyak liga menjadi sebuah tim.

Menuju pertandingan ini, Klopp mungkin mengambil beberapa dorongan dari fakta bahwa periode sepakbola terbaik Liverpool mengalami penurunan belakangan ini.

The Reds gagal memanfaatkan dominasi, dan akhirnya membuat Anfield berterima kasih kepada Alisson Becker yang mencegah mereka kalah dari pemuncak klasemen liga saat ini.

Piala FA dapat menjadi selingan yang disambut baik dari serangkaian hasil buruk di liga, dan satu-satunya gol Liverpool dan satu-satunya kemenangan sejauh ini pada tahun 2021, yang terjadi di putaran ketiga kompetisi.

DI sisi lain, pasukan Ole Gunnar Solskjaer meraih kemenangan 1-0 atas Watford di babak ketiga, menjadikannya 7 kemenangan dan 7 clean sheet dari 7 pertandingan kandang terakhir di Piala FA.

Di semua kompetisi, United hanya kalah sekali dari 12 pertandingan terakhir sejak tersingkir dari Liga Champions, yang terakhir bangkit dari ketinggalan jauh dari rumah lagi untuk mengatasi Fulham pada Rabu malam.

Kemungkinan starting line-up Manchester United: Henderson; Wan-Bissaka, Lindelof, Maguire, Telles; McTominay, Matic; Rashford, Fernandes, Pogba; Cavani

Kemungkinan starting line-up Liverpool: Alisson; Williams, Phillips, Fabinho, Tsimikas; Milner, Thiago, Jones; Salah, Firmino, Minamino

Advertisement
Comments