Stadion Puskas Budapest akan menjadi tuan rumah pertandingan leg pertama babak 16 besar Liga Champions antara RB Leipzig dan Liverpool pada Rabu dini hari nanti (17/2/2021).

Pertemuan kompetitif pertama antara kedua belah pihak akan diadakan di tempat netral karena aturan pembatasan Covid-19, dan Liverpool akan mencari peluang dari kurangnya pertandingan kandang Leipzig dalam dua leg.

Banyak yang telah berubah untuk kedua tim ini sejak terakhir kali mereka beraksi di Liga Champions pada bulan Desember, tetapi Liverpool secara khusus berharap kembalinya kompetisi Eropa akan membawa perubahan keberuntungan lainnya.

Juara Eropa enam kali itu hanya memenangkan lima dari 15 pertandingan di semua kompetisi sejak pertandingan grup terakhir, kalah enam kali termasuk masing-masing dari tiga pertandingan terakhir.

Yang terbaru dari itu – kekalahan melawan Leicester City pada hari Sabtu – melihat sang juara bertahan Inggris itu selisih 13 poin dari Manchester City, setelah memainkan pertandingan lebih banyak.

Sifat kekalahan itu, manajer Jurgen Klopp secara terbuka mengakui bahwa peluang mempertahankan gelar liga sudah berakhir, meninggalkan Liga Champions sebagai satu-satunya jalan tersisa untuk meraih trofi musim ini.

Namun, kemungkinan dinobatkan sebagai raja Eropa untuk ketujuh kalinya tampaknya berkurang dengan setiap pertandingan yang akan dihadapi, dengan tiga kekalahan beruntun dari Brighton & Hove Albion, Manchester City dan Leicester City meninggalkan Liverpool dalam pertempuran serius untuk mengamankan posisi empat besar.

Dengan derby Merseyside di akhir pekan, tidak ada waktu lagi untuk Liverpool saat ini, dan jika performa buruk mereka berlanjut lebih lama maka situasi mereka bisa menjadi lebih buruk secara signifikan sebelum menjadi lebih baik lagi.

Kekalahan dari Leicester City adalah tanda paling jelas, namun Liverpool tidak lagi menjadi ‘monster’ yang telah menjadi salah satu tim paling ditakuti di Eropa selama tiga tahun terakhir, tetapi rekor mereka dalam kompetisi ini masih akan membuat Leipzig waspada.

Advertisement

Dalam hal silsilah dalam kompetisi ini, hampir tidak ada yang lebih baik antara kedua belah pihak, dan setelah perjalanan mereka ke semifinal musim lalu, mudah untuk melupakan bahwa ini hanya musim ketiga Liga Champions bagi Leipzig, dan pengalaman kedua di fase gugur.

Leipzig menyingkirkan Tottenham Hotspur pada tahap ini musim lalu, sebelum mengalahkan Atletico Madrid, dan musim ini mereka juga berhasil lolos dari grup yang sangat sulit.

Kemenangan 3-2 atas Manchester United pada matchday enam memastikan tempat di babak 16 besar sebagai runner-up dari Paris Saint-Germain, meskipun mereka kebobolan 12 kali.

Sejak kemenangan atas Manchester United itu, Leipzig hanya kalah dua kali dalam 13 pertandingan di semua kompetisi, menjaga sembilan clean sheet pada saat itu untuk menunjukkan bahwa masalah pertahanan penyisihan grup tersebut berhasil diatasi.

Sementara lawan mereka dini hari nanti datang ke pertandingan ini karena tiga kekalahan beruntun, Leipzig melakukannya dengan memenangkan masing-masing dari empat pertandingan terakhir, yang terakhir mengalahkan Augsburg 2-1 pada Jumat malam.

Hal itu telah mengangkat mereka ke posisi kedua klasemen Bundesliga, terpaut empat poin dari Bayern Munich.

Finish kedua masih akan menyamai kedudukan liga tertinggi mereka, meskipun menang atas Liverpool akan menjadi salah satu yang terbesar dalam sejarah singkat mereka di Eropa.

The Reds tidak terkalahkan dalam 10 pertemuan terakhir dengan klub-klub Jerman sejak 2002, sementara mereka telah memenangkan 15 dari 17 pertandingan dua leg sebelumnya melawan wakil Bundesliga.

Kemungkinan starting line-up RB Leipzig: Gulacsi; Mukiele, Upamecano, Klostermann; Adams, Sabiter, Kampl, Olmo, Angelino; Poulsen, Nkunku

Kemungkinan starting line-up Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Kabak, Henderson, Robertson; Thiago, Wijnaldum, Jones; Salah, Firmino, Mane

Advertisement
Comments