Berakhir di posisi kedua klasemen Liga NOS musim lalu, Benfica sekarang menyambut tim dari Yunani di babak play-off Liga Champions. Bagaimanapun pertandingan ini tidak mudah karena Benfica harus mengeleminasi runner-up Turki di tahap kualifikasi ketiga Liga Champions.

Itu akhirnya menjadi situasi yang diperjuangkan di mana Benfica memiliki akhir yang lebih baik maju ke babak play-off Liga Champions untuk menghadapi PAOK. Liga Champions sangat penting bagi Benfica setelah semua urusan klub disiapkan untuk menyajikan bakat terbaik mereka ke panggung dunia dalam kompetisi ini.

Águias juga memiliki sejarah Eropa yang mengesankan, namun pemenang Piala Eropa pada 1961 dan 1962 itu juga terkena kutukan. Pelatih Benfica yang sukses pada 1960-an, Béla Guttman, dikatakan telah mengutuk klub setelah final Piala Eropa 1962. Berikut penolakan kenaikan gaji Guttman dan akhirnya menyatakan bahwa klub tidak akan pernah memenangkan kompetisi Eropa lagi.

Benfica sejak itu muncul di delapan final Eropa dan semuanay berakhir dengan kekalahan. Oleh karena itu, meskipun memiliki keunggulan dalam sejarah, Benfica belum memenangkan trofi Eropa sejak 1962.

Tetapi meskipun Benfica bukan juara bertahan, mereka masih memiliki kans terbesar di Portugal. Musim ini bahkan mereka menjadi salah satu klub yang bisa menjadi unggulan di fase grup Liga Champions jika lolos.

Selain yang disebutkan diatas, faktanya Benfica belum kehilangan nama besar musim panas ini. Transfer keluar terbesar adalah João Carvalho yang bergabung dengan Nottingham Forest. Sedangkan datangnya orang-orang seperti Nicolás Castillo (Pumas), Germán Conti (Colón), Odysseas Vlachodimos (Panathinaikos) dan Facundo Ferreyra (Shakhtar) memberi dimensi baru.

Di sisi lain PAOK juga sibuk di jendela transfer musim panas ini setelah diakuisisi Ivan Savvidis dan mengakhiri musim sebagai runner-up di Liga Super Yunani musim lalu.

Savvidis adalah alasan utama bagi klub untuk menyelesaikan di belakang AEK. Savvidis bahkan masuk ke lapangan dalam pertandingan liga melawan AEK musim lalu dengan membawa pistol di ikat pinggangnya. Tindakan itu itu menjadi kerugian untuk PAOK dan telah mengakibatkan suspensi tiga tahun untuk Savvidis di liga Yunani.

Bagaimanapun larangan itu tidak menghentikan Savvidis dari menghadiri pertandingan kualifikasi Liga Champions melawan Spartak Moscow. Klubnya menang dengan skor 3-2 secara agregat (3-2 dan 0-0) dan setelah pertandingan, Savvidis menyatakan ketidaksukaannya untuk Spartak sambil menyatakan bahwa dia “mendukung Dynamo Kyiv.”

Di lapangan, musim ini mereka sudah memiliki dua pertandingan melawan Spartak, serta kemenangan kualifikasi babak kedua pertama atas Basel adalah pertandingan pertama musim ini untuk PAOK. Sepakbola Yunani tidak akan dimulai sampai 25 Agustus. Oleh karena itu, pertandingan Liga Champions adalah pertandingan kompetitif pertama PAOK musim ini, tetapi ini bisa jadi masalah lain jika mereka gagal lolos ke tahap berikutnya.

 

Benfica (4-2-3-1): Vlachodimos, Grimaldo, Días, Jardel, Almeida, Fejsa, Cervi, Fernandes, Pizzi, Salvio, Ferreyra.

PAOK (4-2-3-1): Paschalakis, Vierinha, Crespo, Varela, Léo Matos, Maurício, Cañas, El Kaddouri, Pelkas, Limnios, Prijović.

Comments