Pelatih tim nasional Islandia, Heimir Hallgrimsson, mengatakan negaranya mungkin bisa berharap tentang kemenangan Piala Dunia jika mereka entah bagaimana bisa maju ke babak 16 besar.

Tim asuhan Hallgrimsson yang menjalani debut di kompetisi ini, harus mengalahkan Kroasia yang sudah lolos dan memastikan tempat teratas Grup D, dan berharap Argentina mengalahkan Nigeria dengan selisih gol tipis untuk mempertahankan keunggulan dalam selisih gol yang mereka dapatkan atas La Albiceleste.

Ditanya saat konferensi pers di Rostov Arena tentang optimisme yang tampak tak terbatas dari negara kecil Nordic tersebut, Hallgrimsson mengatakan: “Ya, saya pikir itu menjadi harapan baru negara ini.

“Jika kami selalu berpikir kami akan bisa bersaing di Eropa seperti dua tahun lalu, situasinya akan sama di Piala Dunia, kami pikir kami akan memenangkan sesuatu atau mencapai langkah yang lebih jauh.”

Ditanya apa reaksi apa yang didapat timnya saat kembali ke rumha jika melangkah jauh di turnamen ini, dia berkata: “Islandia akan berpikir kami akan menjadi juara Piala Dunia, karena mereka sangat optimis.

“Bagi negara-negara seperti Argentina, Portugal, Jerman, itu bukan aib tetapi menjadi kejutan jika tidak lolos ke babak 16 besar. Jika kami berhasil lolos, itu akan menjadi keberhasilan terbesar dalam sejarah sepakbola singkat Islandia.”

Di sisi lain pelatih Kroasia Zlatko Dalic telah mengkonfirmasi dia akan mengistirahatkan enam utama yang berisiko terkena skorsing jika mereka menerima kartu kuning kedua, termasuk Ivan Rakitic dan Mario Mandzukic.

Alih-alih menyambut tidak adanya pemain kunci, Hallgrimsson ingin timnya bermain dengan motivasi besar dan mengubah situasi.

“Saya pikir itu sedikit merugikan bagi kami,” tambahnya.

“Aneh untuk mengatakannya. Tapi saya pikir para pemain yang telah memainkan dua pertandingan pertama bisa kehilangan motivasi, karena mereka dapat khawatir tentang cedera atau skorsing. Tapi mereka masih memiliki banyak pemain di level tertinggi, misalhnya untuk Inter Milan dan Real Madrid (merujuk pada Marcelo Brozovic dan Mateo Kovacic).

“Karena tidak ada pemain yang buruk, maka ada pemain termotivasi yang ingin membuka jalan untuk bermain di 16 besar, perempat final atau semifinal. Tidak masalah jika mereka mengubah satu pemain atau sepuluh, itu masih akan menjadi tim Kroasia yang sangat baik.”

Sementara itu kapten Islandia Aron Gunnarsson mengklaim timnya bisa kembali menggunakan strategi untuk mengunci pergerakan Lionel Messi dan Argentina sebagai faktor pendorong.

“Kami akan mencobanya,” katanya. “Tentu saja kami memiliki keyakinan besar dalam proyek ini dan dalam diri kami. Kami telah mempersiapkan segalanya dengan sangat baik. Semua orang telah melakukan pekerjaan mereka, sekarang para pemain harus berdiri dan melakukan segala yang mereka bisa. Tapi jika kami gagal maka tidak menjadi masalah, kami masih baru disini dan perlu keberuntungan.”

Comments