Pep Guardiola memuji kemitraan bek tengah antara Nicolas Otamendi dan John Stones di Manchester City, dengan cederanya Vincent Kompany tidak menunjukkan tanda-tanda kemajuan.

Guardiola mengatakan pada sebuah konferensi pers akhir pekan lalu bahwa sang kapten (Kompany) akan absen sekali lagi dengan masalah betis dan dia tidak tahu kapan bek asal Belgia itu akan kembali.

Selama musim terakhir, ketidakhadiran Kompany cenderung mmebuat lini pertahanan City lebih rapuh, terutama dengan chemistry yang baru dibangun.

Tapi Otamendi dan Stones telah membentuk aliansi yang semakin meyakinkan dalam kemenangan di Premier League dan tiga pertandingan di Liga Champions sejak Kompany tampil terakhir melawan Bournemouth pada bulan Agustus lalu.

“Banyak hal yang membuat saya sangat terkesan,” kata Guardiola saat meninjau ulang performa duo tersebut, serta memberi pujian khusus pada Otamendi.

“Kita selalu berbicara tentang orang-orang yang bermain ofensif, tapi John dan Nico, keduanya fantastis sejak bulan lalu karena mereka bermain di smeua pertandingan.

“Nico bermain melawan Stoke City ketika saya meragukannya setelah membela Argentina, dari 10 hari dengan banyak tekanan dalam pikirannya untuk lolos ke Piala Dunia.

“Dia adalah salah satu pemain yang saya temui dalam hidup saya dengan mentalitas terkuat dan dia adalah pria yang hanya ingin belajar dalam hal kepemilikan bola.

“Dia selalu kuat di udara dan memenangkan duel, juga memiliki keberanian untuk bermain, bahkan saat dia membuat kesalahan, itu tidak jadi masalah. Jika dia kehilangan bola, dia ingin Anda memberikannya lagi dan bermain .

“Dia sama sekali tidak takut, tidak masalah di mana dia bermain, dengan memiliki banyak pengalaman, dia adalah pemain penting bagi kami sepanjang musim, dia bermain sangat hebat.”

Kemudian juga, Stones yang musim lalu tampil buruk, kini mulai memperlihatkan potensinya setelah ditebus dengan dana besar dari Everton.

Saat pimpinan klasemen itu mencatatkan hasil positif dengan 39 gol di semua kompetisi, fakta bahwa bek berusia 23 tahun itu tidak jadi pilihan utama Guardiola jadi pembicaraan hangat.

“Tahun lalu John (Stoner) dalam pertandingan selalu memiliki satu atau dua kesalahan dengan bola,” kata Guardiola. “Musim ini dia selalu fokus dengan bola, saya tahu kualitasnya tapi dia membaik.”

Comments