Lionel Messi

Lionel Messi yakin dia dan rekan satu timnya di Argentina “harus menghilang” jika mereka gagal mengambil “kesempatan terakhir” untuk memenangkan trofi Piala Dunia 2018 di Rusia.

Argentina belum memenangkan gelar internasional di level senior sejak Copa America 1993, dengan Messi yang memiliki 5 Ballon d’Or mendapat kritik tajam karena gagal menjadi inspirasi dalam tiga final penting di turnamen internasional.

Striker berusia 30 tahun itu pensiun dari tugas internasional setelah kalah di final Copa America Centenario 2016 di tangan Chile, tim yang juga mengalahkan mereka di kompetisi yang sama di tahun 2015.

Messi kemudian dibujuk untuk kembali memimpin timnas negaranya dan menghasilkan hat-trick menentukan melawan Ekuador sehingga Argentina bsia masuk ke putaran final di Rusia dalam pertandinga terakhir kualifikasi, dan dia juga yakin bahwa para pemain saat ini tidak akan memiliki kesempatan lain untuk memenangkan trofi dengan seragam Albiceleste.

“Orang-orang menunggu kelompok pemain ini pergi karena belum memenangkan apapun sejak lama dan mereka yang mengkritik sepertinya bosan selalu melihat wajah yang sama,” kata Messi kepada TyC Sports (11/12/2017).

“Saya pikir ini kesempatan terakhir bagi kelompok ini. Ada banyak kegembiraan. Jika kami mendapat hasil buruk, seluruh pemain di tim nasional harus lenyap. Akan sangat sulit bagi siapapun untuk melanjutkan perjuangan karena kami sudah berada di sini selama beberapa tahun.”

Messi, yang telah memenangkan 8 gelar La Liga dan 4 Liga Champions bersama Barcelona, tidak memikirkan kegagalannya dengan Argentina meskipun ia merasa mereka pantas menang pada dua partai final.

“Saya tidak pernah lolos ke final sebelumnya, yang saya punya adalah kenangan,” dia menambahkan. “Kami layak memenangkan trofi tanpa bermain bagus, kami memiliki peluang yang paling jelas, baik di Piala Dunia maupun Copa America.

“Saya harus meninjau ulang kesalahan kami, jadi kami tidak melakukannya, saya kira kami pantas memenangkan setidaknya dua trofi internasional.”

Argentina akan berada satu grup dengan Islandia, Nigeria dan Kroasia di Piala Dunia. Namun, setelah menang 4 dari 8 pertandingan di bawah pelatih Jorge Sampaoli, Messi tahu bahwa perkembangan tim tersebut harus lebih cepat.

“Kami harus memperbaiki banyak hal jika ingin menjadi juara dunia,” lulusan akademi La Masia itu menegaskan.

“Hari ini kami masih jauh dari kata juara, tapi harus selalu ada persiapan. Brasil sangat bagus, Spanyol memiliki banyak pemain hebat, Jerman sangat kuat, Prancis memiliki tim yang bagus dan mereka diatas kami.”

Comments