Kendati saat ini tim utamanya dihuni sejumlah pemain jebolan akademi yang cukup sukses; diantaranya Joe Gomez dan Trent-Alexander ArnoldLiverpool rupanya masih jauh panggang dari api untuk mengulang kejayaan masa lampau mereka dalam mencetak bintang berkelas dunia yang menjadi ‘primadona’ tim inti seperti dalam diri Michael Owen, Steven Gerrard dan Jamie Carragher.

Setidaknya dalam satu dekade terakhir, memang cukup banyak nama punggawa muda yang sempat mencuat dan digadang-gadang akan menjadi tulang punggung klub di masa mendatang, namun sebagian besar kemudian gagal mewujudkan angan-angan tersebut. Berikut Bolazola coba rangkumkan 10 pemain muda Liverpool yang tak mampu memenuhi ekspektasi yang dibebankan pada mereka. Siapa sajakah mereka?

 

10. Jon Flanagan 

Usia : 25 tahun

Klub saat ini : Rangers

Pada ‘era’nya, Jon Flanagan adalah prototip dari Trent Alexander-Arnold; seorang Scouse yang diproyeksikan akan menjadi penjaga sisi kanan Liverpool, namun seiring waktu, kenyataan membuktikan tidak demikian. Setelah beberapa masa peminjaman yang suam-suam kuku bersama Burnley dan Bolton, Flanagan akhirnya dilepas secara permanen musim lalu (akibat isu hukum yang cukup kontroversial). Ia kemudian mendarat di Skotlandia untuk membela Rangers, yang notabene kini dibesut mantan legenda Liverpool, Steven Gerrard. Ironisnya, keduanya sempat saling berjibaku di tim utama The Reds sebanyak 51 kali kala Flanagan masih baru diprediksi akan menjadi bintang besar.

 

9. Oussama Assaidi

Usia : 30 tahun

Klub : FC Twente

Karir profesional Assaidi baru mencuat ke level dunia kala didatangkan Liverpool dari Heerenven di tahun 2012 silam. Saat itu, banyak Kopites yang bergairah karena kompilasi video di youtube menunjukkan bahwa sang winger memiliki gaya bermain menghibur dan tendangan mematikan. Tiga tahun berselang setelah kedatangannya, Assaidi dilepas The Reds ke klub Timur Tengah Al Ahly dengan harga satu juta lebih murah dari banderol pembeliannya, dan dua tahun kemudian, saat ini, ia baru saja bergabung bersama Twente di Liga Eredivisie Belanda secara cuma-cuma.

 

8. Danny Wilson

Usia : 26 tahun

Klub saat ini : Colorado Rapids

Ketika anda meng-google ‘Danny Wilson’, nama pertama yang akan muncul adalah band asal Dundee yang bubar di tahun 2014, lalu yang kedua barulah Danny Wilson, sang (mantan) penerus Jamie Carragher di tim utama Liverpool. Mereka yang memainkan game Football Manager tahun 2012 pastinya mengenal Wilson sebagai salah sati ‘bargain player’ terbaik yang berharga murah dengan statistik mentereng. Sayangnya, di kehidupan nyata, kondisinya sangat berbeda bagi sang bek sentral. Meski kini bermain cukup rutin di liga Amerika Serikat dan masih berusia 26 tahun, namun sangat kecil kemungkinan baginya untuk kembali berlaga di kancah tertinggi Eropa.

 

7. Jay Spearing

Usia : 30 tahun

Klub saat ini : Blackpool

Perubahan status Jay Spearing dari ‘penerus Steven Gerrard’ menjadi journeyman divisi bawah sesungguhnya cukup menyedihkan untuk diikuti. Pada tahun 2012 silam, Spearing akhirnya memutuskan untuk meninggalkan Liverpool karena kesempatan di tim utama yang tak kunjung tiba. Ia kemudian bergabung bersama Bolton dan mengumpulkan total 100 penampilan di Championship (setara divisi 2) dan League One (setara divisi 3) selama lima musim. Alih-alih mencuat kembali ke liga Primer, Spearing kemudian dilepas Bolton tahun silam dan berlabuh di Blackpool. Saat ini, di awal usia 30 an, Spearing mulai semakin sering berjibaku dengan cedera ketimbang berlaga di lapangan hijau.

 

6. Andre Wisdom 

Usia : 25 tahun

Klub saat ini : Derby County

Satu lagi korban dari kegagalan akademi Liverpool untuk melancarkan karir punggawa terbaiknya, Andre Wisdom sempat mencuat sebagai salah satu palang pintu muda menjanjikan di tim inti The Reds, namun tak butuh waktu lama hingga ia akhirnya tersingkir secara alami karena gagal bersaing. Wisdom hanya total bermain di 14 laga bersama skuad utama The Reds dan kemudian menghabiskan sebagian besar waktunya sebagai pemain pinjaman di sejumlah klub sebelum dipermanenkan Derby di tahun 2017 silam. Bersama The Rams, Wisdom bahkan tidak didapuk untuk bermain reguler dan baru tampil lima kali di sepanjang musim ini.

 

5. David N’Gog

Usia : 29 tahun

Klub saat ini : Budapest Honved

Di tahun 2009 lalu, kala Liverpool menjadi penantang utama di perburuan gelar juara liga, N’Gog menjadi pelapis utama bagi striker tajam Fernando Torres, yang juga menjadi mentornya untuk urusan merobek jala lawan. Namun setelahnya, keadaan berubah total (juga untuk Torres ketika ia hijrah ke Chelsea). N’Gog masih bertahan bersama The Reds hingga tahun 2011 dan mencetak total sembilan gol dari 64 penampilan, namun tidak mampu memenuhi potensinya. Sejak saat itu, pemain asal prancis tersebut pun melanglang buana ke sejumlah negara Eropa hingga di Hungaria. Bersama Budapest Honved, N’Gog baru mencetak sebiji gol dari tujuh laga.

 

4. Jordon Ibe

Usia : 22 tahun

Klub saat ini : Bournemouth

Meski masuk dalam daftar ini, namun Jordon Ibe bukanlah pemain yang masuk kategori gagal; terlebih melihat usianya yang baru menginjak 22 tahun. Namun sayangnya The Reds memutuskan untuk menjualnya ke tim ‘kuda hitam’ Bournemouth kala kesempatan untuk tampil di tim utama sedang terbuka lebar. Tetapi bila melihat statistik, kiprah Ibe di Anfield sebetulnya juga tidak bagus-bagus amat. Sayap kanan yang juga piawai sebagai ujung tombak itu hanya mencetak empat gol dari 58 penampilan. Sungguh sangat kontras jika dibandingkan dengan rekan seangkatannya, Raheem Sterling, yang kini semakin ‘menggila’ bersama Manchester City.

 

3. Jack Robinson

Usia : 25 tahun

Klub saat ini : Nottingham Forest

Sebelum Andy Robertson dan Alberto ‘heboh satu musim’ Moreno, Liverpool sempat merasa menemukan jawaban untuk pertahanan di sisi kiri lapangan dalam diri Jack Robinson yang kerap bermasalah sepeninggal John Arne-Riise. Sayangnya, sang pemuda rupanya tak mempunyai cukup kemampuan dalam mengemban tugas mahaberat itu sehingga harus tersingkir dari tim utama hanya setelah tiga pertandingan. Setelah menghabiskan bermusim-musim sebagai pemain pinjaman di level Championship, Robinson kemudian dilepas oleh Liverpool dan saat ini bermain reguler untuk Nottingham Forest.

 

2. Divock Origi

Usia : 23 tahun

Klub saat ini : Liverpool 

Sejak masih berstatus ‘wonderkid’ pun, sesungguhnya cukup banyak pengamat yang menyangsikan jika Origi bisa menjalani karir yang baik di Liverpool. Didatangkan dari Lille dengan banderol 12 juta Pounds pada tahun 2014 silam, Origi langsung dipinjamkan kembali ke klub asalnya dan tampil impresif dengan mencetak sembilan gol dari 44 penampilan. Setelah beberapa penampilan sporadis di kesebelasan inti dan sejumlah masa peminjaman di Jerman yang biasa-biasa saja, Origi kian terlupakan kala Jurgen Klopp menahbiskan trio penyerang kepercayaannya; Mohammed Salah, Sadio Mane dan Roberto Firmino, yang terbukti memang sangat padu dan jitu untuk meneror pertahanan lawan. Melihat kenyataan tersebut, sepertinya memang pemain Belgia keturunan Kenya itu hanya tinggal menghitung hari sebelum dipersilahkan hengkang dari Anfield.

 

1. Lazar Markovic

Usia : 24 tahun

Klub saat ini : Liverpool (!?)

Di luar dugaan penikmat sepakbola pada umumnya (!), Lazar Markovic ternyata masih tercatat sebagai punggawa Liverpool. Didatangkan dari Benfica di tahun yang sama dengan Origi, namun dengan harga lebih dari dua kali lipat dan menyedot perhatian media lebih banyak, nyatanya Markovic tidak pernah mampu menembus tim inti The Reds dan acapkali di’sekolahkan’ ke sejumlah klub; diantaranya Anderlecht, Hull, Sporting CP hingga Fenerbahce. Namun tidak ada satu pun dari masa peminjaman itu yang mampu meyakinkan Klopp untuk mempercayakannya di skuad utama. Jika menilik usianya, memang Markovic masih memiliki kemungkinan (kecil) untuk unjuk kebolehan di tim inti, tapi sepertinya Mo Salah tidak perlu kuatir akan hal tersebut.

 

Comments