Mantan manajer Barcelona, Luis Enrique, belum lama mengungkap bahwa salah satu keputusan awal terbesarnya di klub Catalan tersebut adalah melewatkan kans untuk menggaet Toni Kroos kala sang bintang masih bermain di Bayern Munchen, dan menetapkan pilihan pada dinamo asal Kroasia, Ivan Rakitic.

Enrique digaet Barca pada musim panas tahun 2014 di periode transisi klub dari era ‘tiki-taka’ Guardiola, dan saat itu Camp Nou sangat membutuhkan penerus di lini tengah bagi nama-nama legendaris seperti Xavi dan Andres Iniesta. Enrique pun mendapat dua pilihan nama untuk didatangkan; yakni Ivan Rakitic dan Toni Kroos. Pria asal Spanyol itu pun menetapkan pilihan pada nama pertama, dan ia menjelaskan dengan gamblang alasan di balik keputusan tersebut.

“(Sesungguhnya) saya ingin mendatangkan keduanya, tapi klub tidak memiliki cukup uang. Saya berharap kami bisa mendapatkan keduanya” tutur Enrique seperti dinukil BarcaBlaugranes. “Kross berperan lebih sebagai ‘pivot’ murni, Ivan bisa menjadi pemain ‘pivot’ atau interior (lebih ke dalam). Kroos memiliki sentuhan yang baik, tembakan yang baik. Dia bisa jadi interior yang baik juga, ya? Mereka berdua sangat mirip, tapi ada beberapa pengecualian” papar Enrique kemudian.

“Saya sangat jelas, pertama-tama, karena saya mengetahui Rakitic dengan lebih baik, mari tidak membohongi diri sendiri. Saya telah melihatnya langsung. Saya memiliki kisah yang sangat bagus. Ketika saya melatih Celta, dia adalah kapten Sevilla, dan pemain terbaik kami waktu itu adalah Rafinha” cetus Enrique memulai penjelasannya.

“Rakitic menjaga Rafinha, di dalam kotak, di luar….bintang Sevilla itu menjaga ketat pemain terbaik kami dengan disiplin luar biasa, dengan kapasitas hebat..kemudian secara ofensif juga, dengan segala karakteristik yang dia miliki”

“Kecepatan yang hebat, kemampuan umpan, kontrol bola, kemampuan mempertahankan bola, memainkan bola final, strategi…dia (Rakitic) memiliki segalanya sebagai seorang pemain. Dan di atas semua itu, perilakunya di level personal saat anda bertanya tentang dirinya. Dan itulah hal yang selalu kami tanyakan sebelum mendatangkan seseorang; bagaimana pribadinya? Karena ini adalah kunci” tukas Enrique.

Comments