Teka-teki perihal siapa pelatih anyar Australia untuk mengarungi Piala Dunia 2018 terkuak sudah. Socceroos resmi mendapuk mantan juru taktik tim nasional Belanda, Bert Van Marwijk untuk menggantikan Ange Postecoglou.

Postecoglou mengejutkan banyak pihak kala mengundurkan diri dari jabatannya hanya sepekan setelah menghantarkan Australia ke putaran final Piala Dunia di Rusia. Sejumlah nama beken pun sempat mencuat sebagai kandidat untuk menggantikan pria berdarah Yunani tersebut; salah satunya Luis Felipe Scolari. Namun setelah proses negosiasi dan pertimbangan yang panjang, Federasi Sepakbola Australia akhirnya resmi mendaulat Bert Van Marwijk sebagai pelatih baru tim nasional Negeri Kangguru tersebut.

Bert Van Marwijk dikenal luas kala berhasil membawa timnas Belanda ke partai final Piala Dunia 2010 silam sebelum dikandaskan Spanyol dengan skor tipis 1-0. Sebelum menukangi Australia, ia menangani tim Saudi Arabia sejak tahun 2015, namun secara kontroversial mundur di bulan September 2017 silam karena tidak mencapai kata sepakat dengan nilai kontrak baru yang disodorkan negara Timur Tengah tersebut. Uniknya, Arab Saudi asuhan Van Marwijk lah yang sempat membuat Australia nyaris tidak lolos ke Piala Dunia 2018.

Kini, Van Marwijk hanya memiliki waktu 5 bulan untuk memoles Tim Cahill dan kawan-kawan agar bisa berbicara banyak di gelaran bergengsi tersebut.

“Kami tidak hadir di Rusia hanya untuk tampil ‘kompetitif’. Saya ingin memenangkan tiap laga yang kami lalui” tutur Van Marwijk pada ESPN. “Saya tahu banyak soal pemain (Australia) dan bagaimana tim ini bermain setelah menghadapi mereka untuk dua babak kualifikasi Piala Dunia tahun lalu” imbuh pelatih berusia 65 tahun itu yakin.

 

Comments