Gonzalo Higuain adalah “juara sejati” yang telah meningkatkan permainan semua orang di sekitarnya untuk AC Milan, menurut Paolo Maldini.

Striker Argentina itu pindah ke Milan dari Juventus pada kesepakatan pinjaman awal musim ini dan gagal mencetak gol dalam dua pertandingan pertamanya melawan Napoli dan Roma, tetapi pemain berusia 30 tahun itu telah mencetak enam gol dalam lima pertandingan terakhir termasuk brace melawan Chievo sebelum jeda internasional.

Penggemar Milan akan berharap dia menambah pundi-pundi gol ketika mereka menghadapi Inter di derby akhir pekan depan, dan Maldini telah memuji dampaknya, bersikeras dia lebih suka memiliki Higuain daripada striker lainnya seperti Mauro Icardi.

Berbicara di acara Festival dello Sport di Trento, Maldini, yang baru-baru ini kembali ke Milan sebagai direktur, berkata: “Anda bertanya kepada saya tentang Higuain dan Icardi. Ya, saya katakan Higuain karena dia adalah juara, juara sejati.

“Dia menaikkan level tim ini, tidak hanya dengan penampilannya, tetapi juga dengan golnya, dengan cara berlatihnya.

“Dia memberi hal baru di lapangan dan bisa diandalkan, sesuatu yang belum dimiliki Milan dalam beberapa tahun terakhir. Jadi saya senang melihatnya ada disini dan membantu kami mengembangkan permainan.”

Inter selesai 8 poin di atas Milan musim lalu dan masuk ke empat besar klasemen, meskipun tim asuhan Gennaro Gattuso memang memiliki satu pertandingan di tangan.

Maldini mengakui bahwa Rossoneri masih memiliki beberapa cara untuk melangkah jika mereka ingin menjembatani kesenjangan dari rival sekota, yang bersaing di Liga Champions musim ini.

Ditanya apakah dia berpikir masih ada jarak antara kedua klub, Maldini menambahkan: “Mungkin saat ini ya, saya akui, tapi semoga tidak di akhir musim. Karena tim ini semakin membuat langkah maju dan tahu apa yang perlu dilakukan.”

Maldini menghabiskan seluruh karir bermainnya bersama AC Milan dan membuat 902 penampilan selama 24 tahun bersama klub.

Dia berharap bahwa Patrick Cutrone (striker yang masih 20 tahun) juga dapat memiliki karir yang panjang dan sukses dengan Milan setelah menjadi pemain reguler musim lalu.

“Itu selalu menjadi harapan, untuk menciptakan pemain dari sektor muda yang kemudian dapat memiliki karir yang panjang dengan tim utama,” tambahnya. “Dalam sepakbola hari ini, tentu saja menjadi semakin sulit, itu sudah pasti.”

Comments