Pelatih timnas Korea Selatan, Paulo Bento, optimis tentang timnya melanjutkan rekor Piala Asia 2019 yang mengesankan ketika mereka menghadapi Bahrain untuk mendapat tempat di perempatfinal pada hari Selasa.

Tim asuhan Bento lolos dari Grup C, memenangkan ketiga pertandingan mereka tanpa kebobolan sekalipun.

Filipina, Kirgistan dan Cina gagal menghentikan favorit turnamen itu, meskipun bintang mereka yaitu Son Heung-min hanya tersedia untuk pertandingan melawan tim yang terakhir.

Menuju ke fase gugur, Bento tahu tekanan akan berada di sisinya mengingat kehadiran Son dan posisi umum mereka di sepakbola Asia.

Tetapi dengan Korea yang terlihat konsisten, pelatih berkebangsaan Portugal itu merasa senang dengan peluang mereka.

“Kami tahu bahwa kami adalah kandidat, tetapi saya pikir kami bukan satu-satunya favorit dalam kompetisi ini,” kata pelatih asal Portugal itu. “Selalu menjadi motivasi yang baik untuk memenangkan semua pertandingan di babak penyisihan grup.

“Semua kemenangan yang kami raih tanpa kebobolan, sehingga menunjukkan konsistensi tim.

“Kami akan mencoba dalam fase kompetisi berikutnya untuk bermain dengan kepercayaan yang sama dan berusaha melakukan yang terbaik untuk mencapai perempatfinal.”

Sementara Korea melaju ke babak 16 besar, Bahrain harus mengandalkan menjadi salah satu tim ketiga terbaik.

Dan jika mereka tidak mencetak penalti terakhir dalam kemenangan 1-0 atas India pada Senin lalu, mereka akan pulang lebih awal.

Pelatih Miroslav Soukup tahu timnya beruntung masih berada di kompetisi, tetapi sisi negatifnya adalah tidak ada tekanan eksternal dan tidak ada yang mengharapkan lebih dari mereka.

Meskipun ini dapat dilihat sebagai hal yang baik, Soukup bersikeras bahwa dia memastikan mereka akan menekan diri sendiri untuk lebih baik ketika bermain di lapangan.

“Kami memberi motivasi pada diri kami sendiri karena tidak ada yang menekan kami,” kata Soukup kepada wartawan. “Tim saya telah bekerja sangat keras dalam persiapan.

“Kami menekan diri kami sendiri, karena para pemain saya lapar untuk mencapai hasil terbaik dan mereka siap.

“Setelah pertandingan terakhir kami melawan India, kami memiliki enam hari untuk mempersiapkan tim kami, jadi kami tidak lelah. Saya berharap kami dapat mengulangi kinerja kami melawan India.

“Mungkin permainan tidak akan mudah bagi Korea Selatan dan akan berlangsung dramatis.”

Comments