Konfederasi Sepak Bola Amerika Selatan (CONMEBOL) telah menangguhkan dua pemimpin kualifikasi Piala Dunia 2022 pada Maret ini di tengah kekhawatiran atas pandemi Covid-19 dan pembatasan karantina yang ketat.

“Dewan CONMEBOL memutuskan untuk menangguhkan tanggal ganda kualifikasi untuk Piala Dunia 2022 yang dijadwalkan pada Maret,” kata sebuah pernyataan dari CONMEBOL pada hari Sabtu. “Keputusan itu karena ketidakmungkinan memiliki semua pemain Amerika Selatan pada waktu yang tepat.

“FIFA akan menganalisis penjadwalan ulang tanggal tersebut, berkoordinasi dengan CONMEBOL dan asosiasi anggota. Segera, opsi berbeda untuk mengadakan pertandingan akan dipelajari.”

10 tim Amerika Selatan akan memainkan dua pertandingan pada 25-26 Maret dan 30 Maret, tetapi CONMEBOL mengakui pengetatan peraturan lockdown dan karantina berarti banyak pemain yang berbasis di Eropa tidak dapat melakukan perjalanan.

Di antara pertandingan yang terpengaruh adalah pertandingan Brasil melawan Argentina dan Kolombia, dan derby antara Argentina dan Uruguay.

Setiap tim telah memainkan empat dari 18 pertandingan kualifikasi. Empat tim teratas dalam grup berisi 10 tim otomatis lolos ke Qatar dan tim peringkat kelima menjalani playoff antar-regional.

Langkah untuk menunda pertandingan terjadi setelah pelatih terkemuka seperti Pep Guardiola dari Manchester City dan Jurgen Klopp dari Liverpool berbicara menentang melepaskan pemain untuk pertandingan tersebut.

“Saya pikir tidak masuk akal jika para pemain pergi ke tim nasional dan kemudian harus diisolasi selama 10 hari ketika mereka kembali. Itu tidak masuk akal,” kata Guardiola.

“Kami telah bekerja sangat keras selama tujuh, delapan atau sembilan bulan dan setelah jeda internasional datang bagian nyata musim ini, dan pemain penting, mungkin enam, tujuh, delapan, sembilan pemain tidak bisa bermain selama 10 hari, itu tidak masuk akal. Mereka tidak akan terbang. Itu sudah pasti.”

Advertisement

Klopp mempertanyakan kelayakan pemain yang harus diisolasi setelah mereka kembali.

“Saya pikir semua klub setuju bahwa kami tidak bisa begitu saja membiarkan para pemain pergi dan menyelesaikan situasi ketika mereka kembali, dengan para pemain kami menjalani karantina 10 hari di hotel atau apa pun,” kata Klopp.

“Itu tidak mungkin. Saya memahami kebutuhan dari FA (Asosiasi Sepak Bola Inggris) yang berbeda, tetapi ini adalah saat ketika kami tidak dapat membuat semua orang bahagia. Jadi kami harus mengakui bahwa para pemain dibayar oleh klub, yang berarti kami harus menjadi prioritas pertama. Begitulah adanya.”

10 negara Amerika Selatan termasuk dalam larangan perjalanan “daftar merah” pemerintah Inggris, yang tidak termasuk pengecualian untuk atlet dan olahragawan. Setiap pemain yang berbasis di Inggris yang pergi ke Amerika Selatan akan menghadapi 10 hari karantina hotel sebagai gantinya.

Masalah rumit lebih lanjut, pemerintah Kolombia pada hari Jumat mengatakan tidak akan mengizinkan penerbangan charter Brasil mendarat, membuat pertandingan 26 Maret antara kedua negara diragukan.

Sumber mengatakan kepada ESPN bahwa salah satu opsi alternatif yang dibahas adalah memainkan kualifikasi dalam “gelembung” di kota Eropa. Pertandingan Liga Champions dan Liga Europa baru-baru ini telah dimainkan di tempat netral di Athena, Bucharest, dan Budapest.

Advertisement
Comments