Kemampuan Virgil van Dijk di dalam dan di luar lapangan telah membuat Liverpool menjadi lebih baik tetapi pemain itu masih bisa meningkatkan diri, menurut manajer The Reds Jurgen Klopp.

Kapten tim nasional Belanda itu telah membuat perbedaan besar pada kemampuan pertahanan tim dengan 17 clean sheet Premier League berkontribusi hanya 19 kebobolan dalam 32 pertandingan sepanjang musim ini.

Sejak ia tiba pada Januari 2018 dengan harga £ 75 juta, Van Dijk telah mengumpulkan total 28 clean sheet di semua kompetisi dan ketenangannya telah memberikan efek nyata pada para pemain di sekitarnya.

Van Dijk dipandang oleh banyak orang sebagai kapten Liverpool untuk masa depan – dia telah mengenakan ban kapten beberapa kali secara sementara – dan Klopp mengakui dampak yang dimiliki bek paling mahal di dunia tersebut.

“Ya, dia meningkatkan permainan kami, dan saya pikir dia juga sudah membaik sejak dia ada di sini,” kata Klopp menjelang pertandingan melawan Southampton.

“Itulah yang Anda harapkan dan apa yang Anda harapkan. Jika pemain masuk, Anda berharap dia membuat seluruh tim lebih baik. Begitulah cara pemain yang baik, dan dia jelas pemain yang sangat bagus.

“Dia sangat penting bagi kami, tidak hanya sebagai pemain tetapi juga sebagai pribadi. Saya tidak bisa mengatakan hal buruk tentang dia bahkan jika saya mau.

“Dia pemain yang berbeda dengan yang dia mainkan di Southampton. Dia bagus di sana, sangat bagus, tetapi dengan semua permainan berbeda yang dia mainkan sekarang, dan menjadi bagian dari perempatfinal Liga Champions, semifinal, final, semua itu membantu Anda sebagai pemain untuk terus berkembang.

“Dan untuk sebagai bek tengah ia masih muda, masih banyak yang akan datang. Semoga dia bisa tetap sehat dan semuanya akan baik-baik saja.”

Southampton mungkin berada dalam pertempuran degradasi, unggul lima poin dari tiga terbawah, tetapi mereka telah memenangkan tiga dari empat pertandingan liga terakhir dan itu telah membuat Klopp waspada menjelang perjalanan ke St. Mary’s.

Manajer asal Jerman itu terkesan dengan pekerjaan yang dilakukan Ralph Hasenhuttl sejak mengambil alih Soton dari Mark Hughes pada bulan Desember.

“Saya harus mengatakan pekerjaan yang dia lakukan di sana luar biasa. Dia membawa pemain muda, pemain akademi, keputusan yang cukup berani, ”kata Klopp. “Ini adalah tim yang sangat bagus dan analisisnya sangat menarik karena tidak terlihat seperti tim yang berjuang untuk tetap berada di liga.

“Pertandingan saat mereka kalah, mereka lebih sial daripada bermain buruk, saya akan mengatakan itu karena mereka benar-benar luar biasa.”

Comments