Karim Benzema menegaskan ‘El Clasico’ masih merupakan pertandingan terbaik di level klub sepak bola, meskipun kepergian Lionel Messi dari Barcelona.

Real Madrid akan bertandang ke Camp Nou pada 24 Oktober untuk menghadapi Barca yang berada di urutan kesembilan La Liga setelah awal musim yang penuh gejolak untuk tim asuhan Ronald Koeman.

Kepergian Messi, menyusul Cristiano Ronaldo dari Real Madrid pada 2018 telah membuat beberapa orang mempertanyakan level dua raksasa Clasico saat ini.

“Bagi saya, itu masih sama. Itu tetap pertandingan terbaik yang ada di sepak bola,” kata Benzema kepada awak media.

“Tidak masalah tentang pemain yang ada di sana, yang telah pergi atau yang akan bergabung. Real-Barca bersejarah. Nama-nama berubah tetapi sebelum ada Zidane, Ronaldinho, Ronaldo, Eto’o. Real-Barca akan selalu menjadi Real-Barca.”

Real Madrid berada di puncak klasemen La Liga, tetapi kalah dalam pertandingan tandang terakhir melawan Espanyol, sementara Barcelona hanya menang sekali dalam enam pertandingan di semua kompetisi, termasuk kekalahan 2-0 dari Atletico Madrid sebelum jeda internasional Oktober.

Advertisement

Performa buruk itu berisiko membuat Ronald Koeman kehilangan pekerjaannya sebelum akhirnya menerima dukungan dari presiden Joan Laporta.

“Tidak pernah ada momen yang baik untuk menghadapi mereka,” Benzema menambahkan. “Sebuah tim seperti Barca atau tim papan atas mana pun, mereka dapat memiliki permainan yang buruk dan kemudian bangkit. Ini adalah pertandingan yang tidak bisa kami anggap enteng, bahkan jika mereka belum bermain bagus sejauh ini.”

Benzema masuk ke Clasico akhir pekan depan sebagai pencetak gol terbanyak La Liga (9) dan assist (7) sejauh musim ini, performa itu yang membuatnya menjadi salah satu favorit untuk memenangkan Ballon d’Or 2021.

“Ini adalah mimpi sejak saya masih muda dan juga menjadi motivasi,” Benzema mengakui. “Ballon d’Or mewakili pemain terbaik di dunia dan sangat bagus masuk nominasi. Saya ingin memenangkannya.”

Advertisement
Comments