Asa juara Liga 1 tahun 2018, Persija Jakarta, untuk dapat bermain di kasta tertinggi sepakbola Asia, AFC Champions League, pupus sudah. Kekalahan 1-3 dari Newcastle Jets pada babak 2 kualifikasi Liga Champions Asia, membuat mimpi Persija Jakarta akan melanjutkan kiprahnya di Piala AFC, kompetisi kasta kedua antarklub di sepakbola Asia.

Usai mengalahkan Home United pada babak pertama kualifikasi Liga Champions Asia, membuat Persija Jakarta menantang wakil dari Liga Australia, Newcastle Jets, pada babak kedua kualifikasi Liga Champions Asia. Seperti laga babak pertama, Persija Jakarta pun harus bertandang ke kandang Newcastle Jets.

Pada laga ini, Persija Jakarta kembali memainkan para pemain yang sukses membawa Persija Jakarta menang atas Home United. Riko Simanjuntak, Marco Simic dan Beto Goncalves kembali diandalkan pada laga ini. Dukungan dari publik tuan rumah, membuat para pemain Newcastle Jets bermain lebih dominan, terutama babak pertama.

Persija Jakarta sendiri lebih mengandalkan serangan balik. Pergerakan dari Riko Simanjuntak menjadi motor serangan dari sisi sayap. Kecepatan pemain berusia 26 tahun ini, membuat pertahanan dari Newcastle Jets kelabakan. Namun, beberapa peluang dari Persija Jakarta gagal dimanfaatkan oleh Marco Simic dan Beto.Begitupun dengan Newcastle Jets gagal memanfaatkan beberapa peluang babak pertama. Laga di interval pertama berakhir dengan skor 0-0.

Masuk babak kedua, Newcastle Jets langsung tampil menyerang kembali pada awal babak kedua. Baru masuk empat menit laga berjalan, Jets berhasil memecah kebuntuan. Adalah Ronald Vargas yang membuka keunggulan Jets setelah menerima umpan matang dari Roy O’Donovan dan melepaskan tembakan jarak dekat ke gawang Persija. Skor 1-0 berubah untuk keunggulan Newcastle Jets.

Tertinggal dari Newcastle Jets, Persija Jakarta bermain lebih menyerang. Pergerakan dari Ramdani Lestaluhu memberikan tekanan lebih dari sektor tengah, tidak hanya mengandalkan dari kecepatan Riko Simanjuntak. Masuk menit ke-70, permainan dari Persija Jakarta kian menyerang. Hasilnya, pada menit ke-72 Ramdani Lestaluhu yang menyamakan kedudukan melalui sundulannya memanfaatkan skema sepak pojok.

Persija Jakarta kembali tampil agak defensif sejak berhasil menyamakan kedudukan. Hingga babak kedua usai, skor 1-1 bertahan hingga wasit peluit akhir babak kedua.

Masuk babak tambahan 2×15 menit, Newcastle Jets bermain lebih efektif. Hasilnya Nigel Boogard yang berhasil menceploskan bola ke gawang Andritany. Skor berubah menjadi 2-1 untuk keunggulan tuan rumah. Tak puas dengan 2 gol, Newcastle Jets menambah keunggulan melalui gol Matty Ridenton menjelang akhir babak tambahan kedua.

Skor 3-1 untuk keunggulan Newcastle Jets bertahan hingga babak akhir. Hasil ini membawa Newcastle Jets melangkah ke babak ketiga kualifikasi Liga Champions Asia. Sementara itu, Persija Jakarta akan berlanjut berkiprah di Piala AFC 2019.

Comments