Pep Guardiola membela keputusannya untuk memainkan Kevin De Bruyne dan Sergio Aguero dari bangku cadangan saat Manchester City semakin tertinggal dari Liverpool dengan kekalahan 3-2 melawan Crystal Palace.

De Bruyne masuk ke lapangan untuk mencetak gol menit ke-85 pada hari Sabtu, tetapi hal itu tampak terlambat. Gol di babak pertama Jeffrey Schlupp membatalkan gol pembuka Ilkay Gundogan dan gol Andros Townsend ditambahkan dengan penalti Luka Milivojevic.

Hasilnya berarti City berada 4 poin di belakang Liverpool yang masih memuncaki klasemen, dengan bertandang ke Leicester City dan Southampton yang akan datang sebelum mereka menjamu tim asuhan Jurgen Klopp pada 3 Januari mendatang.

Aguero, yang menggantikan Nicolas Otamendi ketika Guardiola mengejar permainan menjadi 2-1, dan De Bruyne menjadi starter dalam kemenangan Piala EFL tengah pekan di Leicester City setelah absen panjang, sementara Guardiola menyaksikan John Stones berubah posisi untuk mengisi kekosongan Fernandinho.

“Ketika Anda menang, saya seperti jenius, ketika Anda kalah, saya tidak baik,” kata manajer City itu pada konferensi pers pasca-pertandingan.

“Saya tidak tahu apa yang akan terjadi jika Kevin memulai atau Sergio memulai. Dinho cedera, kemarin dia merasakan masalah itu. John bermain sangat bagus di Leicester (di posisi yang tidak biasa) jadi saya ingin memberikan opsi lain untuk mempertahankan bola lebih lama.

Advertisement

“Dia bermain bagus kecuali untuk satu bola. Saya mengagumi dan memberikan penghargaan kepada orang-orang yang mencoba dan beradaptasi dengan posisi yang tidak biasa mereka lakukan.”

Dengan masa sibuk dan sekarang sangat penting untuk mempertahankan gelar timnya, Guardiola membantah bahwa dia terlalu berhati-hati dengan dua aset berharganya.

“Tentu saja dia bisa bermain, tapi saya memutuskan untuk bermain yang lain,” katanya tentang De Bruyne, yang penampilannya telah dibatasi oleh sepasang cedera ligamen lutut medial musim ini, meskipun bintang Belgia tersebut sekarang memiliki dua gol.

“Gabriel (Jesus) mencetak dua gol dalam pertandingan terakhir di sini melawan Everton. Sergio perlu lebih banyak waktu untuk mendapatkan ritme.

“Kondisi Kevin lebih baik. Kami memasukkan enam atau tujuh pemain yang lebih segar. Itu akan terjadi di masa depan. Ketika Anda memiliki banyak pertandingan, semua orang harus bermain. Orang-orang yang bermain benar-benar melakukan segalanya.”

Advertisement
Comments