Cleveland Cavaliers kembali ke pasar pemain. Berdasarkan laporan The Athletic, Cavaliers baru saja sepakat untuk mendatangkan senter asal Brasil berusia 38 tahun, Anderson Varejao. Varejao akan dikontrak hingga akhir musim ini. Varejao didatangkan untuk menambah pengamanan di posisi senter skuad. Sekarang Cavaliers hanya memiliki Jarrett Allen dan Isaiah Hartenstein. Hartenstein sendiri harus absen beberapa lama karena benturan.

Varejao sendiri memiliki pengalaman 12 musim bermain di NBA, hampir semuanya ia mainkan di bawah bendera Cavaliers. Dia terakhir bermain di musim 2016-2017. Di paruh pertama musim, dia bermain untuk Cavaliers sedangkan di paruh kedua musim dia bermain dengan Golden State Warriors. Kedua tim bertemu di final dan Cavaliers menjadi juara.

Cavaliers sendiri berniat memberikan cincin juara kepada Varejao mengingat semua dedikasinya dan memang dengan syarat, ia tetap memenuhi (bermain di paruh pertama musim). Namun, Varejao menilai hal itu tidak pantas dan menolak cincin juara. Alhasil, prestasi terbaik Varejao di NBA adalah tampil di final dan menjadi All-Defensive Second Team pada 2010.

Advertisement

Meski usianya sudah cukup tua, Varejao tetap memiliki kondisi fisik yang dikatakan proporsional. Usai NBA, ia kembali bermain di Liga Brasil, salah satunya bersama Flamengo. Varejao juga masih berada di lapangan saat Brasil bertanding di ajang Piala Dunia FIBA 2019 di China. Saat itu, ia didampingi oleh Leandro Barbosa sebagai sesama veteran.

Dengan badai cedera yang melanda Cavaliers, peluang Varejao mendapatkan waktu bermain yang layak di sisa musim masih sangat terbuka. Selain itu, pergerakan ini sangat berpeluang mengantarkan Varejao masuk jajaran eksekutif Cavaliers nanti. Entah nanti dia akan menjadi asisten pelatih atau bahkan menjadi duta untuk bagian strategis lainnya.

Pasalnya, dengan sembilan laga tersisa, peluang Cavaliers lolos setidaknya ke Play-In Tournament nyaris tertutup. Mereka berada delapan pertandingan lagi dengan posisi ke-10 saat ini, Washington Wizards. Jika Wizards memenangkan pertandingan berikutnya, maka kepindahan Cavaliers pasti akan terhenti dan sisa musim ini hanya akan menjadi tempat untuk menambah pengalaman.

Advertisement
Comments