John Stones percaya dia dan rekan satu timnya di Manchester City membawa pengaruh Pep Guardiola ke dalam perjalanan Inggris di Piala Dunia.

Stones memiliki penampilan terbaiknya dalam warna internasional saat Inggris mendapat hasil imbang 1-1 melawan Kolombia di Moscow pada hari Selasa sebelum adu penalti yang meloloskan mereka ke perempatfinal melawan Swedia.

Rekan setimnya di level klub, Kyle Walker dan Raheem Sterling, telah menjadi pilihan pertama Gareth Southgate di Rusia bersama dengan Stones, sementara Fabian Delph juga tampil dan kembali dengan skuad setelah pulang ke rumah untuk kelahiran anak ketiganya.

Penggemar Inggris sendiri melihat pertanda positif di tengah gelombang optimisme dengan kampanye “This Coming Home”.

Kemudian muncul juga semacam dugaan pengaruh Barcelona dan Bayern Munich yang sukses dilatih Guardiola pada 2009-10 dan 2013-14 masing-masing, bisa membuat Inggris memenangkan turnamen tahun ini.

“Saya pikir ini adalah salah satu efek Pep (Guardiola), dia benar-benar membuat perubahan dan kami mencoba untuk membawa apa yang telah kami pelajari darinya ke dalam skuad Inggris,” kata Stones, yang memenangkan gelar Premier League pertamanya di Etihad Stadion musim lalu.

“Membawa ide segar tetapi pada aspek-aspek tertentu. Semua orang melakukan itu dari klub dan manajer mereka. Itulah mengapa saya pikir kami memiliki kombinasi pemain yang hebat.”

Stones tampil luar biasa untuk City di awal musim 2017-18 hingga mengalami cedera hamstring saat menang atas Leicester City pada November lalu.

Mendapatkan konsistensi pun terbukti sulit sampai akhirnya kembali bugar, ketika dia bukanlah pilihan utama yang justru ditempati Nicolas Otamendi, Vincent Kompany dan klub Aymeric Laporte di jantung pertahanan.

Namun demikian, pemain berusia 24 tahun itu memuji apa yang dilakukan Guardiola sehingga bisa mengejar apa yang hilang.

“Pada catatan pribadi, saya tidak akan berada di sini tanpa apa yang telah dia lakukan untuk saya selama dua tahun terakhir sebagai pemain dan sebagai pribadi,” Stones mengungkapkan.

“Saya datang dengan cepat bahkan dari waktu Natal hingga akhir musim, saya pikir saya meningkat secara pesat. Itu tergantung pada dedikasinya dan betapa dia ingin kami meningkat sebagai pemain. Ini hal besar bagi saya pribadi.

“Sejak saya datang, dia selalu memiliki hal yang tepat untuk dikatakan kepada saya dan banyak hal sederhana. Itu tidak membanjiri pikiran Anda dan terlalu banyak membebani Anda dengan terlalu banyak informasi.

“Ini tentang memberi Anda jumlah yang tepat dan membuat semuanya sederhana. Dia menyederhanakan permainan saya juga.”

Comments