Penyerang belia andalan Manchester United, Jesse Lingard, menyanjung keputusan Federasi Sepakbola Inggris untuk mengangkat Gareth Southgate menjadi pelatih tim nasional sebagai suatu langkah yang ‘revolusioner’. Lingard pun mengaku menikmati permainannya di Piala Dunia Rusia hingga saat ini.

Inggris lolos dari fase Grup dengan catatan meyakinkan dan kemenangan atas Kolombia ke babak 16 besar akan membawa Three Lions memasuki babak perempat final untuk pertama kalinya sejak tahun 2006 silam, dimana mereka akan berhadapan dengan Swiss atau Swedia. Performa bagus Inggris tersebut tak lepas dari tangan dingin Southgate, yang berani membawa sebagian besar skuad muda serta menerapkan taktik baru yang ampuh. Hal ini pun tak luput dari perhatian salah satu punggawa Inggris, Jesse Lingard, yang memuji langkah manajernya tersebut,

“Rasanya seperti revolusi baru. Manajer datang dengan ide yang hebat, formasi yang diusungnya sangat cocok bagi grup muda seperti kami” papar Lingard kepada media Sky Sports. “Ini adalah skuad muda yang masih memiliki beberapa sosok berpengalaman di dalamnya. Semangat tim sangat luar biasa – semuanya bersatu padu dan saling memiliki keterikatan satu sama lain” ungkap dia.

Melihat fakta bahwa sudah ada dua pertandingan 16 besar yang ditentukan lewat adu penalti, Lingard pun mengaku bahwa ia dan rekan-rekannya juga telah menambah porsi latihan mereka lewat titik putih. “Tentu saja kami melatihnya sedemikian rupa. Belum ada lima nama utama (penendang penalti), tapi semuanya sudah cukup percaya diri untuk maju dan melakukannya” tukas Lingrad.

Comments