Persebaya Surabaya seperti tidak henti menghasilkan bintang baru setiap tahunnya. Sudah banyak pemain yang dhasilkan, mulai Bejo Sugiantoro, Taupik, Andik Firmansyah, Evan Dimas dan kini Irfan Jaya. Nama terakhir merupakan bintang muda terbaru yang lahir dari Persebaya Surabaya. Pada Asian Games 2018, Irfan Jaya menjadi aktor penting yang membawa Timnas Indonesia dapat melangkah ke babak 16 besar.

Irfan Jaya sejatinya bukan pemain dari Jawa Timur. Pemuda berusia 22 tahun ini, lahir di Bantaeng, Sulawesi Selatan. Kesuksesan mencetak 14 gol di ISC U-21 pada tahun 2016 silam, membuat Persebaya Surabaya tertarik membawa sang pemain berlaga di Liga 2 tahun 2017 lalu. Nama besar Persebaya Surabaya membuat Irfan Jaya menerima tawaran bermain bersama klub kesayangan Bonek.

Berlaga di Liga 2, penampilan Irfan Jaya sukses membawa Persebaya Surabaya promosi ke Liga 1musim ini. Tercata, Irfan Jaya sukses mengemas 9 gol selama bermain di 20 laga Liga 2. Peran Irfan Jaya sangat terlihat kala Persebaya tampil dibabak 8 besar hingga final. Pemuda Bantaeng ini pun akhirnya meraih gelar individu sebagai pemain terbaik Liga 2 tahun 2017 lalu.

Sukses membawa Baju Ijo ke Liga 1 membuat manajemen mempertahankan bintang muda mereka dengan sekuat tenaga. Pasca Liga 2 sendiri, ada beberapa klub yang sempat mendekati Irfan Jaya. Namun, kebersamaan bersama Persebaya membuat Irfan Jaya bertahan di Surabaya.

Persebaya Surabaya sendiri pada Liga 1 sendiri masih kesulitan dalam menghadapi persaingan di Liga 1. Hasilnya Persebaya Surabaya pun kini terancam masuk zona degradasi. Imbasnya, Alfredo Vera dipecat sebagai pelatih Persebaya sejak paruh pertama kompetisi berakhir.

Meski Persebaya Surabaya tampil buruk, namun Irfan Jaya tetap dapat menampilkan performa yang baik. Setidaknya hingga 13 laga yang sudah dijalani bersama Persebaya, Irfan Jaya  berhasil mengemas 5 gol dan menjadi top skor kedua setelah David Silva yang mencetak 11 gol. Imbas permainan ciamik Irfan Jaya selama 2 musim terakhir, membuat Luis Milla memanggil sang pemain untuk seleksi masuk Timnas U-23 untuk Asian Games 2018.

Irfan Jaya akhirnya dipilih bersama 23 pemain lain di skuad Timnas Indonesia U-23 untuk Asian Games. Diberi kepercayaan sebagai winger kanan, Irfan Jaya berhasil mengambil satu tempat utama. Tercatat, sejak Asian Games dimulai, Irfan selalu menjadi pemain utama.

Gol debut Irfan Jaya sendiri dicetak pada laga kedua kala melawan Palestina. Meski kalah, go ini memberikan kepercayaan diri bagi Irfan untuk mencetak gol lainnya bersama Timnas Indonesia. Benar saja, pada laga penentuan kala melawan Hongkon, Irfan Jaya berhasil mencetak gol pertama bagi Timnas pada laga itu.

Gol yang memberi semangat baru bagi Timnas Indonesia untuk membalikan keadaan dan akhirnya Timnas menang 3-1. Kini jutaan masyarakat Indonesia menunggu gol-gol lain Irfan Jaya dalam Asian Games 2018.

Comments