Umat Islam diwajibkan untuk menjalankan puasa bulan Ramadhan. Tak terkecuali bagi mereka yang merupakan pemain NBA aktif. Namun, di tengah musim yang tidak biasa di tahun 2021 ini, puasa Ramadhan menjadi tantangan terberat bagi mereka.

Ada yang masih belajar puasa sehingga harus absen dalam beberapa pertandingan, ada pula yang mengalami penurunan performa. Namun, semuanya direspon positif karena menjalankan kewajibannya sebagai penganut agama Islam.

Ada puluhan pemain Muslim di NBA, tetapi kebanyakan dari mereka ada di tim Portland Trail Blazers. Tim ini memiliki tiga pemain muslim, yakni Enes Kanter, Jusuf Nurkic, dan Rondae Hollis-Jefferson. Nama belakang dikontrak hanya selama 10 hari.

Jika dihitung dari puasa hari pertama hingga Idul Fitri, ketiga pemain Blazer tersebut akan tampil dalam 16 pertandingan. Lebih dari separuh Ramadhan dihabiskan untuk berkompetisi.

Sebagai pemain NBA, dibutuhkan disiplin yang luar biasa untuk berpuasa saat bermain bola basket. Bayangkan semua kalori yang dia bakar saat melangkah di lapangan basket. Itu belum termasuk persiapan untuk pertandingan dan malam panjang di perjalanan jauh dari rumah.

Advertisement

Kanter menjelaskan, puasa Ramadhan itu berat. Apalagi bagi mereka yang berprofesi sebagai atlet profesional. Namun yang unik, Kanter merasa Ramadhan tahun ini lebih menyenangkan dari biasanya. Karena ada lebih banyak korek api, pikiran akan dialihkan dari ingin makan dan minum.

Bulan lalu, Irving yang mencetak 40 poin ke gawang Boston Celtics kerap absen karena masalah pribadi. Bahkan Steve Nash selaku pelatih kepala tidak memberikan informasi yang jelas tentang pemain tersebut. Kemudian pada 7 April waktu AS, Irving mengaku bersyukur kepada Allah karena sudah kembali bertanding.

Irving ternyata absen lagi pada 13 April, sehari setelah dimulainya puasa Ramadhan. Setelah itu, heboh pecah setelah Nets menang 109-104 atas Celtics. Saat itu, Irving mengaku sedang berpuasa Ramadhan.

Ramadhan kali ini akan berakhir pada pertengahan Mei, atau tepatnya saat Nets melakoni laga terakhirnya di musim reguler 2020-2021. Dengan berakhirnya Ramadhan, Irving akan kembali ke rutinitas aslinya dan lebih fokus pada babak playoff musim ini. Nets berencana mengejar gelar NBA tahun ini.

Advertisement
Comments