Andres Iniesta mengatakan ia menghabiskan “berbulan-bulan” untuk memikirkan masa depan di sepakbola internasional sampai akhirnya memilih untuk berhenti dari timnas Spanyol setelah Piala Dunia.

Iniesta mengumumkan pensiun internasionalnya setelah Spanyol takluk dari Rusia melalui adu penalti di babak 16 besar.

Mantan kapten Barcelona berusia 34 tahun itu sekarang akan mengubah fokusnya ke fase berikutnya bersama klub asal Jepang Vissel Kobe.

Dan dalam postingan di akun media sosial pada hari Selasa, Iniesta menjelaskan bagaimana dia sampai pada keputusan untuk berhenti bermain untuk tim nasional Spanyol.

“Halo semuanya,” tulis Iniesta. “Empat belas tahun yang lalu, saya mengenakan jersey tim nasional untuk pertama kalinya, saya berusia 15 tahun dan saya tidak akan pernah melupakan momen itu. Itu adalah mimpi tak terlupakan seumur hidup untuk dapat mempertahankan warna negara saya.

“Ini adalah sesuatu yang sangat istimewa, bukan hanya mimpi, tetapi juga tanggung jawab yang besar. Selama bertahun-tahun saya telah mencoba untuk menyadari apa artinya itu dan memberikan segalanya untuk membuat Anda semua bangga.

“Saya beruntung bisa menjalani salah satu era terbaik sepakbola Spanyol, dengan generasi pemain yang telah dan luar biasa dalam segala hal. Kami telah mencapai sukses besar, hal-hal yang kami semua impikan ketika kami kecil, tetapi kami juga mengalami kekecewaan besar dan kami telah mengalami saat-saat yang sangat sulit.

“Kepada semua orang, terima kasih banyak karena telah membuat saya menjadi rekan satu tim yang lebih baik. Saya bangga dapat berbagi dengan Anda selama bertahun-tahun.

“Sekarang adalah saat untuk mengambil langkah baru. Ini bukan keputusan yang mudah, sebaliknya, saya menghabiskan beberapa bulan memikirkannya. Kegembiraan untuk melanjutkan sepakbola ini adalah total, tapi saya selalu mengatakan bahwa saya akan menyelesaikannya yang terbaik untuk tim nasional.

“Masa depan sangat menegangkan, dengan sekelompok pemain yang luar biasa dan yang akan menjadikan saya sebagai penggemar timnas mulai sekarang, mendukung mereka tanpa syarat. Saya tidak memiliki keraguan bahwa apa di masa akan fantastis dan mereka akan menuai banyak sukses. Tim ini harus bersemangat.”

Iniesta mengakhiri salam perpisahannya dengan berterima kasih kepada Federasi Sepakbola Kerajaan Spanyol (RFEF) dan beberapa orang paling penting yang telah membimbing karirnya.

“Saya ingin mengucapkan terima kasih kepada semua orang di federasi atas dukungan dan perlakuan yang selalu saya dapatkan selama 19 tahun terakhir, kepada semua termasuk presiden, direktur dan karyawan yang memberi bimbingan,” Iniesta melanjutkan.

“Saya memiliki keberuntungan dengan adanya pelatih hebat sepanjang era ini, dengan kasih sayang spesial untuk Luis Aragones yang memberi saya debut, dan dengan siapa kami memenangkan Euro pertama dalam turnamen seperti mimpi.

“Kepada mereka semua, terima kasih telah mengandalkan saya, untuk kepercayaan diri Anda dan untuk mengubah perasaan sepakbola Spanyol: Luis, Vicente (Del Bosque), Julen (Lopetegui]), Fernando (Hierro) dan juga Juan Santisteban, Inaki Saez, (Jose) Ufarte dan Gines (Melendez).

“Kepada Anda semua, para penggemar, terima kasih banyak atas dukungan dan kasih sayang Anda. Selalu bersama La Roja! Akhirnya, saya ingin mengucapkan terima kasih kepada keluarga saya.”

Comments