Inggris akhirnya berhasil melangkah ke babak perempat final setelah mengalahkan wakil Amerika Latin, Kolombia, lewat adu penalti. Pasukan muda besutan Gareth Southgate berhasil mendobrak kutukan ‘tos-tosan’ yang selama ini selalu menaungi Three Lions di turnamen bergengsi internasional.

Dihelat di Otkrytie Arena, Inggris mengambil inisiatif penyerangan di awal pertandingan dengan memanfaatkan kecepatan Raheem Sterling, penempatan posisi Kane dan umpan silang akurat Kieran Trippier, namun Ashley Young lah yang nyars membobol gawang David Ospina lewat tendangan bebas jarak dekat, beruntung kiper Arsenal tersebut dapat menepis bola dengan gemilang. Sementara Kolombia memainkan skema penguasaan bola dan taktik bertahan agresif untuk memancing emosi para Singa Muda Britania.

Setelah babak pertama yang cukup monoton dan berakhir 0-0, Inggris akhirnya berhasil mencetak gol pembuka di menit ke 50 lewat titik putih setelah Harry Kane dijatuhkan Carlos Sanchez di kotak enam belas meter. Kane, yang menjadi eksekutor tidak menyia-nyiakan peluang dan mencocor bola ke arah tengah gawang Ospina. Kendati sempat memiliki sejumlah peluang, namun skor 1-0 tetap bertahan hingga menit ke 90 dan nampaknya Inggris akan melenggang ke babak berikutnya.

Tak dinyana, di menit ke 2 injury time, pemain pengganti Mateus Uribe melepas drive shot keras dari jarak jauh yang nyaris saja membobol gawang Pickford. Beruntung, kiper muda Everton itu mampu menghalau bola dengan reflek serta jangkauannya yang luar biasa. Sayang, pada sepak pojok yang menyusul kejadian tersebut, bek sentral Yerry Mina melompat tinggi dan menanduk bola hingga melaju kencang ke dalam gawang Inggris, tanpa mampu dihaau Kieran Trippier yang sudah berusaha menyundul si kulit bundar keatas mistar gawang. Ini merupakan gol ketiga Mina di tiga pertandingan; membuatnya menjadi pemain bertahan tersubur di Piala Dunia Rusia sejauh ini. Setelah babak perpanjangan waktu yang bisa dibilang stagnan, kedua tim pun harus menentukan nasib mereka lewat adu penalti.

Striker veteran Kolombia, Falcao, menjadi penendang pertama dan sukses menaklukkan Pickford, namun Harry Kane juga bisa melakukan hal serupa bagi Inggris. Los Cafeteros kemudian memiliki peluang menang setelah penalti Jordan Henderson mampu dibaca dengan jitu oleh Ospina. Namun setelahnya, sepakan Mateus Uribe membentur tiang dan Pickford bisa menepis sepakan titik putih Carlos Bacca setelah Marcus Rashford mampu menaklukkan Ospina. Eric Dier yang menjadi penendang terakhir bagi Inggris menuntaskan tugasnya dengan dingin, tanpa kesalahan, dan Three Lions muda pun mendobrak kutukan adu penalti yang selama ini menaungi para senior mereka di ajang-ajang sebelumnya.

Football is coming home?

Comments