Bolazola.com – Pada akhir kemenangan Manchester City atas Leicester City, sulit untuk tidak bertanya-tanya apakah pertaruhan dalam pertandingan antara tim kedua dan ketiga dalam rentang terakhir musim ini pernah terasa sangat rendah.

Premier League tampaknya akan kehilangan persaingan sengit dan Leicester memiliki jarak 9 poin dari tempat kelima dalam perlombaan untuk kualifikasi Liga Champions.

Namun hal itu tidak akan menjadi masalah saat City bersiap untuk menghadapi Real Madrid di Bernabéu pada hari Rabu dengan segala sesuatu yang ada di depan. Ketika Liverpool sulit untuk dikejar musim ini, Liga Champions telah lama menjadi titik fokus bagi tim asuhan Pep Guardiola.

Pengejaran ini sekarang penuh dengan paradox dan itu adalah trofi yang diinginkan City selama bertahun-tahun namun juga sekarang aka nada hambatan besar dari tim yang terbiasa juara, terlebih dua musim berikutnya City tidak bisa bermain di Liga Champions.

Bahkan setelah kekalahan liga Real Madrid oleh Levante pada hari Sabtu, menghadapi raksasa Spanyol di babak 16 besar adalah tugas yang sangat berat.

“Ini ujian yang sesungguhnya,” kata Guardiola. “Raja dari kompetisi ini, Anda harus mengalahkan Madrid, Anda harus mengalahkan Barcelona, ​​Anda harus mengalahkan Bayern Munich. Anda harus mengalahkan klub-klub besar. Jadi, kita akan coba. Jika kita mampu, kita akan sangat bahagia. Jika tidak, musim depan.”

Ketenangan Guardiola tercermin dalam tawa kecilnya ketika ia dengan cepat memperbaiki dirinya sendiri: “Musim depan saya tidak tahu, tetapi ketika kami bisa bermain, kami akan kembali.”

Untuk sebagian besar musim, ketidakmampuan City untuk bersaing dengan Liverpool di dalam negeri telah dihilangkan karena tidak adanya Aymeric Laporte. Tiga pertandingan kembalinya dari cedera tulang rawan dan kerusakan meniskus lateral, ketenangan umum yang ditanamkan pemain Prancis tersebut di pertahanan teraba dan City memiliki tiga clean sheet sejak kembali.

Dia sebagian besar solid pada hari Sabtu tetapi itu bukan penampilan baik. Hanya beberapa menit ke dalam permainan, operan yang salah dan pemulihan yang canggung memberi Jamie Vardy peluang yang jelas untuk membawa Leicester unggul.

“Dia meminta saya untuk diganti tetapi dia tidak cedera,” kata Guardiola. “Kita tidak bisa melupakan empat bulan, lima bulan terluka dan mereka harus banyak berlari dengan Vardy, Kelechi (Iheanacho), mereka sangat cepat. Itu sangat berbeda melawan West Ham, dia bisa mengendalikannya dengan lebih mudah. Tapi dia baik-baik saja. Tidak apa-apa.”

Advertisement
Comments