Pep Guardiola mengakui Phil Foden ditakdirkan menjadi bintang pada hari ia tiba di Manchester City.

Lulusan akademi berusia 18 tahun itu semakin menunjukkan potensinya yang besar dengan gol kemenangan dalam usaha City mengejar gelar liga, tetapi kemenangan 1-0 yang krusial atas Tottenham pada Sabtu benar-benar menjadi pembeda.

Foden sering menarik pembicaraan dan diprediksi akan bersinar di City tetapi perkenalannya dengan tim utama, karena banyaknya kualitas dalam skuad, berjalan bertahap.

Hanya dua dari 12 penampilannya di Premier League musim ini sebagai starter tetapi keputusan untuk menurunkannya sejak awal melawan Spurs – dalam pertandingan yang sangat penting dan menggantikan David Silva – berpotensi signifikan.

“Orang ini spesial,” kata manajer City itu. “Sejak pertama kali saya melihatnya, ketika saya baru saja mendarat di sini, (direktur sepakbola) Txiki (Begiristain) memberi tahu saya ‘Anda harus bertemu dengan satu pemain, berusia 15 atau 16 tahun’.

“Di musim pertama dia datang ke sesi latihan satu hari, dua hari dan saya berkata ‘Wow, kamu benar Txiki, pemain ini bagus’.

“Tetapi dengan pemain muda Anda harus berhati-hati. Secepat Anda naik, secepat Anda turun.

“Kadang-kadang Anda harus menangani situasi itu tetapi kami tidak memiliki keraguan. Setiap kali dia bermain dia adalah seorang yang cantik, dia berada di puncak. Dia memiliki level untuk menjadi pemain Manchester City dan tidak mudah untuk bermain di tim-tim besar.

“Saya melihatnya setiap hari dalam sesi pelatihan. Dia punya sesuatu yang istimewa. Saya telah melihat banyak pemain sebagai pemain dan sebagai manajer dan orang ini memiliki sesuatu yang sulit ditemukan.”

Memainkan Foden terbukti menjadi keputusan yang tepat oleh Guardiola dalam pertandingan penting.

City sangat ingin menang untuk menghindari keunggulan Liverpool dalam perburuan gelar tetapi tersingkir dari Liga Champions oleh Spurs hanya tiga hari sebelumnya, mereka membutuhkan dukungan moral. Dan Foden memberikan itu dengan kinerja yang energik dan kreatif.

“Itu jadi inspirasi,” kata Guardiola ketika ditanya mengapa dia memilih Foden. “Saya berada di kantor, saya bilang saya ingin memberinya waktu.

“Mengelola bukanlah buku seperti kamu mengikuti aturan. Terkadang itu adalah sesuatu yang saya rasakan.”

Comments