Setelah kekalahan memalukan atas Leicester pekan silam, Liverpool kembali bangkit dan meraih kemenangan meyakinkan 3-1 atas tamunya Arsenal. Kemenangan ini membuat anak-anak asuhan Juergen Klopp kembali menapaki posisi 3 besar klasemen sementara.

Menjamu Arsenal di Anfield, Liverpool tidak turun dengan kekuatan penuh setelah Daniel Sturridge dan Jordan Henderson dibekap cedera, namun starting line up Arsenal lah yang cukup membuat dahi mengernyit, pasalnya, Arsene Wenger memilih untuk mencadangkan Alexis Sanchez yang tengah fit dan lebih memilih untuk memasang Olivier Giroud sebagai ujung tombak.

Arsenal mengandalkan permainan bola panjang dan serangan balik, sementara Liverpool tetap mempertahankan pola gegenpressing yang memang sudah menjadi ciri khas Klopp. Taktik tersebut membuahkan hasil positif; pada menit ke 10, Sadio Mane menemukan ruang di sisi lapangan untuk melepas umpan datar ke kotak penalti. Coutinho melakukan feint cantik yang mengecoh pemain bertahan Arsenal hingga bola jatuh tepat di kaki Firmino yang tak menyia-nyiakan kesempatan dengan tembakan keras ke sudut atas gawang Petr cech. Aroma pesta pun mulai tercium di seantero Anfield.

Pada menit ke 39, The Reds kembali menambah keunggulan lewat drive shot keras Saido Mane yang melewati Cech dan Nacho Monreal yang tidak berdaya kendati sudah berupaya maksimal menyapu bola dari garis gawang. 2-0 skor bertahan hingga turun minum.

Di babak kedua, akhirnya Arsene Wenger memberi kesempatan pada Alexis Sanchez untuk unjuk kebolehan. Sayap lincah asal Cili tersebut masuk menggantikan Francis Coquelin untuk menambah daya gedor The Gunners. Pergantian ini terbukti ampuh, pada menit ke 56, kerjasama apik Sanchez dan Welbeck membuat nama terakhir berhasil menempatkan bola melewati kiper Simon Mignolet untuk memotong keunggulan Liverpool menjadi setengahnya.

Kendati meningkatkan intensitas serangan di babak kedua, Arsenal tetap kesulitan menembus pertahanan rapat Liverpool, terutama Simon Mignolet yang malam itu bermain amat baik. Di menit injury time, The Reds malah menambah keunggulan setelah Giorginio Wijnaldum menuntaskan umpan manis Divock Origi dengan sontekan terarah. Skor 3-1 pun bertahan hingga wasit meniup peluit panjang.

Dengan hasil ini, Liverpool beranjak ke peringkat 3 menggeser Manchester City, sementara Arsenal harus rela terhempas ke posisi 5.

Comments