Manajer Inggris, Gareth Southgate, baru saja meresmikan 25 nama punggawa yang akan memperkuat Inggris untuk ajang kualifikasi EURO 2020 kontra Republik Ceko dan Montenegro. Yang menarik, jangkar andalan West Ham, Declan Rice, turut dipanggil untuk pertama kali setelah beralih kewarganegaraan dari Republik Irlandia bulan lalu.

Kendati lahir di London, Rice telah secara rutin membela Irlandia di empat jenjang usia junior, dan bahkan tercatat tiga kali memperkuat tim senior negara tersebut di laga persahabatan. Akhirnya, pemain berusia 20 tahun itu menetapkan keputusannya dan secara permanen menyatakan untuk berwarganegara Inggris.

Mengawali debutnya di bulan April 2017 bersama West Ham, Rice nyaris tak tergantikan dan hingga kini telah dimainkan sebanyak 60 kali, termasuk 31 kali di kompetisi musim ini dengan peran gelandang bertahan.

Selain Rice, Southgate juga memanggil kembali dua debutan lamanya, Tom Heaton dan James Tarkowski; sementara Harry Maguire, Danny Rose dan Kieran Trippier turut disertakan lagi selepas mengalami cedera di sepanjang bulan November. Sayangnya, sejumlah pemain potensial seperti Aaron Wan-Bissaka dan James Ward-Prowse tidak termasuk dalam daftar yang dirilis kendati santer beredar rumor yang menyebut bahwa kedua bintang muda itu akan mendapat kesempatan berlaga bersama Three Lions senior.

Berikut daftar lengkap squad Inggris untuk kualifikasi EURO 2020 bulan Maret mendatang :

Kiper : Jack Butland (Stoke City), Tom Heaton (Burnley), Jordan Pickford (Everton)

Bek : Trent Alexander-Arnold (Liverpool), Ben Chilwell (Leicester City), Michael Keane (Everton), Harry Maguire (Leicester City), Danny Rose (Tottenham Hotspurs), Luke Shaw (Manchester United), John Stones (Manchester City), James Tarkowski (Burnley), Kieran Trippier (Tottenham Hotspurs), Kyle Walker (Manchester City)

Gelandang : Dele Alli (Tottenham Hotspurs), Ross Barkley (Chelsea), Fabian Delph (Manchester City), Eric Dier (Tottenham Hotspurs), Jordan Henderson (Liverpool), Ruben Loftus-Cheek (Chelsea), Declan Rice (West Ham United)

Penyerang : Harry Kane (Tottenham Hotspurs), Marcus Rashford (Manchester United), Jadon Sancho (Borussia Dortmund), Raheem Sterling (Manchester City), Callum Wilson (Bournemouth)

Comments