Rafa Benítez telah meninggalkan klub Liga Super China, Dalian Pro, dengan mengatakan pandemi Covid-19 adalah faktor dalam keputusannya.

Mantan pelatih Liverpool dan Real Madrid itu dipekerjakan dengan kontrak menguntungkan senilai 12 juta poundsterling per tahun yang dilaporkan setelah ia meninggalkan Newcastle United pada 2019.

“Sayangnya, seperti banyak hal di tahun lalu, Covid-19 telah mengubah hidup dan proyek kami,” tulis Benítez di situs pribadinya. “Mulai hari ini, baik staf pelatih saya dan saya sayangnya tidak akan lagi melatih Dalian Professional FC.

“Merupakan pengalaman yang luar biasa dan untuk ini saya ingin berterima kasih kepada semua staf saya, pelatih, staf medis dan klub serta para pemain kami, komitmen mereka kepada kami sejak awal, dukungan mereka selama kami berada di sana, dan upaya mereka luar biasa. Pandemi masih di sini, untuk kita semua, dan mendukung keluarga kita telah menjadi prioritas saat membuat keputusan ini.”

Tampaknya tak terhindarkan bahwa Benitez akan mendapati dirinya dikaitkan dengan kembalinya ke Premier League pada saat penggantinya di Newcastle, Steve Bruce, semakin mengalami tekanan.

Advertisement

Frustrasi dengan perbandingan dengan pendahulunya yang populer, Bruce mengatakan minggu ini: “Dia adalah seorang manajer kelas dunia. Di mana dia finish? Apakah itu sukses? Kami cocok dengan Rafa tahun lalu. Kami berada di paruh bawah Premier League dan telah berada di sana selama 15 tahun terbaik.”

Dalian gagal lolos ke tahap kejuaraan Liga Super China musim lalu – yang dipengaruhi oleh pandemi – finish di urutan ke-7 dalam grup 8 tim. Tapi mereka mengamankan status papan atas di play-off degradasi.

Benitez mengatakan dia telah meninggalkan visi untuk membangun klub: “Saya yakin kami telah meninggalkan struktur dan metodologi yang akan memungkinkan proyek berjalan dengan sukses. Tim pertama telah diremajakan dan fondasi telah diletakkan untuk masa depan, dari akademi hingga untuk tim senior.”

Advertisement
Comments