Sepak bola Tiongkok dilanda kekacauan pada hari Minggu ketika pemilik juara bertahan Liga Super Tiongkok Jiangsu FC mengumumkan klub akan menghentikan operasinya.

Sebuah pos di akun WeChat resmi Jiangsu mengungkapkan harapan akan pendukung baru atau bahwa “perusahaan yang berwawasan” akan bersedia untuk berkonsultasi tentang masa depan tim.

Pengumuman tersebut mengatakan semua klub sepak bola yang dimiliki oleh Suning Group, termasuk Jiangsu Suning Women yang sangat sukses, akan “menghentikan operasinya mulai hari ini”.

Pengusaha retail yang berbasis di Nanjing, salah satu yang terbesar di Tiongkok dan yang juga memiliki klub Serie A Italia, Inter Milan, mengatakan pada awal Februari bahwa pihaknya bermaksud untuk fokus pada bisnis inti, meninggalkan aset non-ritel dalam risiko.

Aset ini termasuk Jiangsu FC, yang memenangkan gelar Liga Super Tiongkok pada November untuk pertama kalinya dengan kemenangan playoff atas juara delapan kali Guangzhou Evergrande.

Kemenangan itu adalah puncak dari klub yang sebelumnya dilatih oleh mantan manajer timnas Inggris Fabio Capello, dan yang pada musim panas 2019 berusaha untuk mengontrak Gareth Bale dari Real Madrid.

Advertisement

Skuat yang merebut gelar dan tempat di Liga Champions AFC tahun ini memiliki pemain sayap Brasil Alex Teixeira, yang memilih untuk pindah ke Jiangsu senilai 50 juta euro pada 2016 meskipun ada minat dari Liverpool.

Ketika Teixeira menolak untuk menandatangani kontrak baru pada akhir musim lalu dan dengan pelatih Cosmin Olaroiu dilaporkan tidak mungkin kembali ke klub, pertanyaan mulai diajukan tentang masa depan keuangan Jiangsu dan dampak langsungnya pada sepak bola di Tiongkok.

Pengumuman Jiangsu datang beberapa hari setelah pemenang Piala FA Tiongkok Shandong Luneng dikeluarkan dari Liga Champions AFC yang dikonfirmasi oleh Konfederasi Sepak Bola Asia karena “tunggakan hutang”.

Jika Jiangsu gagal mendapatkan pemilik baru dalam waktu dekat, ketidakhadiran mereka dapat menyebabkan pergolakan lebih lanjut di Liga Champions AFC menjelang dimulainya kompetisi kontinental pada bulan April.

Advertisement
Comments