Mantan juru taktik Stoke City Mark Hughes menjadi favorit untuk menjadi manajer baru Southampton. Ia tengah terlibat dalam pembicaraan guna mengisi pos yang ditinggalkan Mauricio Pellegrino. Kesepakatan antar kedua belah pihak dikabarkan akan segera didapat dalam waktu dekat.

The Saints memecat Mauricio Pellegrino pada hari Senin, menyusul kekalahan 3-0 dari Newcastle United pada laga pekan 30. Soton harap-harap cemas berada di papan bawah dengan menghuni posisi 17 karena baru mengumpulkan 28 poin. Catatan tersebut terpaut 1 angka dari Crystal Palace yang menghuni urutan 18.

Sempat tampil apik di awal musim, penampilan Soton terbilang melempem. Mereka hanya menang sekali dalam 17 pertandingan terakhirnya, dengan delapan pertandingan tersisa musim ini. Perjuangan untuk menghindari degradasi semakin berat karena Maya Yoshida dkk masih harus bertemu Arsenal, Chelsea, dan Manchester City.

Hughes yang kini berusia 54 tahun sejatinya juga manajer pecatan. Ia dipecat oleh Stoke pada Januari setelah empat setengah tahun bersama The Pottters. Posisinya kini digantikan oleh Paul Lambert yang juga berjuang untuk menghindari turun kasta. Manajer asal Wales tersebut terbilang berpengalaman di ajang Premier League. Ia memimpin tim dalam 445 pertandingan Premier League untuk Blackburn, Manchester City, Fulham, QPR dan Stoke.

Advertisement

Sebagai pemain, Hughes tidak asing bagi Soton. Meski lebih dikenal sebagai pemain MU dan Chelsea, Hughes menghabiskan dua tahun di Southampton dari tahun 1998 sampai 2000.

Southampton berharap dapat memiliki bos baru mereka di tempat sebelum menghadapi Wigan pada hari Minggu untuk mendapatkan tempat di semifinal Piala FA. Siapa pun yang ditunjuk akan menjadi manajer permanen kelima klub tersebut dalam lima tahun sejak Mauricio Pochettino menggantikan Nigel Adkins. Dalam masa tersebut sudah ada nama Ronald Koeman, Claude Puel, dan Pellegrino yang bertugas di St Mary Stadium.

Advertisement
Comments